Tagarchief: Y.A.

De held van Anwyn

Standaard

Recensie De held van Anwyn door Sheila Vermeulen:
In De held van Anwyn neemt Cathinca van Sprundel ons mee op het avontuur van Pwyll in de Andere Wereld. Een wereld vol magische wezens. Zal een mens zich daar staande weten te houden?

Het verhaal van De held van Anwyn begint wanneer Pwyll tijdens de jacht per ongeluk de koning van de Andere Wereld, Arawn, beledigt. Als Pwyll iets weet van de Andere Wereld dan is het wel dat je nooit iemand van die wereld tegen je in het harnas moet jagen. Om te voorkomen dat hij en zijn familie vervloekt worden met enkel ongeluk, smeekt hij Arawn hem de kans te geven om het goed te maken.

Arawn gaat op zijn aanbod in. Pwyll zal de gedaante van Arawn aannemen en naar de Andere Wereld reizen. Daar zal hij de vijand van Arawn, Hafgan, moeten verslaan omdat Arawn dat zelf niet kan. Arawn zal zolang de gedaante van Pwyll aannemen. Als Pwyll slaagt in zijn missie, is de schuld vereffend en kan hij terugkeren naar zijn eigen leven.

“De haartjes op mijn armen en nek stonden rechtovereind. Dit waren geen frivole trucjes zoals in Anwyn. Dit was de natuur, de magie van deze wereld in zijn puurste oervorm. Het benam me de adem, vooral toen ik de verstoring voelde.” Cathinca van Sprundel

In het hof van Anwyn ontmoet Pwyll, Rhiannon. Rhiannon doorziet dat Pwyll, Arawn niet is. Dit kan de missie van Pwyll in gevaar brengen. Maar Rhiannon heeft haar eigen problemen en sluit een deal met Pwyll. Als zij hem helpt zijn opdracht tot een goed einde te brengen, neemt hij haar daarna mee naar de mensenwereld. Dit alles blijkt echter niet zo eenvoudig te zijn. Zullen Pwyll en Rhiannon, ondanks de krachten die hen tegenwerken, de missie tot een goed einde weten te brengen?

De Andere Wereld die in De held van Anwyn tot leven komt, is door Cathinca van Sprundel mooi op papier gezet. Tijdens het lezen zie je deze wereld, en de magische wezens, voor jouw ogen tot leven komen, maar blijft er ook voldoende ruimte om jouw eigen fantasie hierop los te laten.

In het voorwoord vertelt Cathinca van Sprundel waar zij haar inspiratie vandaan heeft gehaald. Wie De Vrouwe van Myrdin gelezen heeft, heeft al kennis kunnen maken met de wereld waarin De held van Anwyn zich afspeelt. Beide verhalen zijn gebaseerd op de Mabinogion, een, in de veertiende eeuw opgeschreven, verzameling mythen uit Wales. Beide verhalen zijn overigens prima los van elkaar te lezen.

De novelle is eigentijds geschreven maar bevat wel een aantal ingewikkelde namen. Voor wie precies wil weten hoe je die uitspreekt, staat er achter in de novelle een namenlijst met de uitspraak en een korte toelichting. Zelf geef ik er de voorkeur aan om dat tijdens het verhaal te ontdekken, maar voor wie dat niet prettig vindt, is er de optie om het op te zoeken.

De held van Anwyn leest prettig, gemakkelijk en bevat, bijvoorbeeld als Pwyll net in het paleis van Arawn is aangekomen, een vleugje humor. Mede omdat het verhaal niet heel lang is, volgen de gebeurtenissen elkaar snel op. Toch heeft Cathinca van Sprundel kans gezien om niet alleen de opdracht van Pwyll voldoende ruimte te geven, maar is er ook ruimte voor het verhaal van Rhiannon.

Alhoewel ik best nog meer over deze magische wereld had willen lezen, voelt het verhaal compleet. Ik heb me prima vermaakt met De held van Anwyn en geef deze novelle 4 sterren.

Deze recensie is onderdeel van de blogtour van Dutch Venture Publishing rondom het young adult boek De held van Anwyn.

★★★★
Titel: De held van Anwyn | Auteur: Cathinca van Sprundel | Uitgeverij: Dutch Venture Publishing | Categorie: Young Adult, fantasy | Uitvoering: paperback | 120 pagina’s | ISBN13: 9789492585387 | Verkrijgbaar vanaf: 17-06-2019 | Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 07-06-2019 | Prijs: €10,- | Bestellen

Momentum

Standaard

Recensie Momentum door Sheila Vermeulen:
In Momentum vertelt Shelena Shorts het raadselachtige en intense liefdesverhaal van Sophie en Wes. Is het mogelijk om de dood te verslaan?

Momentum begint als Sophie, samen met haar moeder, net naar San Francisco is verhuisd. Ze heeft haar beste vriendin, Kerry, achter moeten laten in Virginia. Sophie en haar moeder zijn al vaker verhuisd en ze wil niet steeds opnieuw moeten beginnen op een nieuwe school. Gelukkig vindt haar moeder het goed dat ze ook dit laatste schooljaar thuisstudie volgt. Wel moet Sophie, omdat ze geen zin heeft in buitenschoolse activiteiten, regelmatig bij haar moeder gaan lunchen op de universiteitscampus. Sophie vindt dat ook eigenlijk wel zo leuk.

Na één van die lunches rijdt Sophie behoorlijk hard tegen de auto van Wes aan. Geschrokken realiseert Sophie zich dat de aanrijding haar schuld is omdat ze met haar gedachten bij het berichtje van Kerry zat. Als ze uitstapt om zich te verontschuldigen en om de zaken in orde te maken voor de verzekering, ziet ze dat ze ook nog eens tegen de auto van een ontzettend lekker ding is aangereden. Wanneer ze aanbiedt om de schade te vergoeden laat hij weten dat dat niet nodig is en rijdt hij zomaar weg.

“Ik wilde niet dat mensen hem zouden wantrouwen. De gedachte daaraan maakte dat ik met mijn ogen rolde in het donker. Het was alsof ik hem aan het verdedigen was zonder dat hij het verdiende. Wat kon het mij schelen of mensen dachten dat hij een bedrieger was. Ik werd er boos van dat het me wat uitmaakte.” Shelena Shorts

Sophie kan zich er niet bij neerleggen dat ze de schade die zij heeft aangericht niet kan vergoeden. Wes blijft haar aanbod echter weigeren. Langzaam leert Sophie Wes beter kennen en ze gaat hem steeds leuker vinden. Toch heeft ze het idee dat er iets niet klopt en ontdekt ze gaten in zijn verhaal. Wat is er met Wes aan de hand en waarom is hij niet eerlijk tegen haar?

Momentum van Shelena Shorts is het eerste, in het Nederlands vertaalde, deel van een serie over Wes en Sophie.

De geheimzinnigheid rondom Wes en Sophie wordt door Shelena Shorts in Momentum lang in stand gehouden en dat voegt absoluut iets toe aan de spanning. Stukje bij beetje wordt het mysterie ontrafeld en net als je denkt dat je weet hoe het zit volgt er een nieuwe wending.

Momentum is goed opgebouwd en laat de lezer eerst kennismaken met Sophie en later met Wes. Wes en Sophie zijn allebei aantrekkelijke personages waarbij vooral Wes soms wat ongrijpbaar is. Zowel Sophie als Wes zijn graag op zichzelf maar Sophie is een redelijk open persoon en Wes is juist behoorlijk gesloten. Deze verschillen en ook de overeenkomsten maken dat je beide personages graag beter wil leren kennen. De manier waarop de levens van Wes en Sophie langzaam samen komen bevat vele lagen en maakt deze relatie bijzonder en boeiend.

De echte spanning komt pas aan het einde van het verhaal. Wat niet betekent dat er in het begin niets gebeurt. Daar gaat het vooral om de spanning tussen Sophie en Wes en om de spanning van het geheim van Wes.

Momentum van Shelena Shorts is wat mij betreft een heel veelbelovend begin van het verhaal van Wes en Sophie. De laatste bladzijde laat je achter met een groot vraagteken en schreeuwt om het vervolg. Momentum heeft zeker 4 sterren verdiend.

★★★★
Titel: Momentum | Auteur: Shelena Shorts | Uitgeverij: Dutch Venture Publishing  | Categorie: Young Adult | Uitvoering: paperback of E-book| 300 pagina’s | ISBN13: 9789492585356 | Verkrijgbaar vanaf: 17-06-2019 |Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 02-06-2019 | Prijs: €17,95  | Bestellen

Het omgekeerde van altijd

Standaard

Recensie Het omgekeerde van altijd door Sheila Vermeulen:
Wat zou je doen met een tweede kans? In Het omgekeerde van altijd van Justin A. Reynolds krijgt Jack King die mogelijkheid. Maar voordat je het boek gaat lezen, moet ik je voor één ding waarschuwen: Jack King zal hoogstwaarschijnlijk ook jouw hart veroveren.

Jack King kent één constante factor in zijn leven en dat is dat alles altijd net niet lukt. Het lukt bijna, maar nooit helemaal. Bijna was hij net zo stoer als zijn beste vriend Franny. Bijna had niet Franny, maar hij verkering met zijn beste vriendin Jillian.

Dan lijkt zijn geluk te keren. Op een oriëntatieweekend van de universiteit ontmoet hij Kate. Voor het eerst vindt hij een ander meisje dan Jillian leuk en Kate lijkt hem ook leuk te vinden. Ze houden ook na het oriëntatieweekend contact en er ontstaat iets moois tussen Jack en Kate.

Dan slaat alsnog het noodlot toe, want Kate is ernstig ziek en gaat dood. Vlak nadat Jack hoort dat Kate dood is, wordt hij teruggezogen in de tijd. Opeens zit hij weer op de trap waar hij Kate voor het eerst heeft ontmoet en daar is zij ook weer, levend en wel. Ze is nog net zo mooi als de vorige keer.

“De waarheid is dat ik niet eens zou weten hoe ik het uit moest leggen, al zou ik dat willen. Maar ik wil het niet. Want dit is het enige wat ik kon doen. Dit is de enige manier”. Justin A. Reynolds

Jack heeft geen idee wat hem overkomt. Wat is hier de bedoeling van? Moet hij Kate proberen te redden? Zal Jack erin slagen om zijn herkansing goed te benutten?

Het omgekeerde van altijd van Justin A. Reynolds is een verfrissend verhaal met zeer plezierige personages. Een verhaal over reizen door de tijd en het krijgen van nieuwe kansen. En dat niet alleen. Dit boek bevat zoveel meer.

Het feit dat Jack een stukje van zijn leven opnieuw beleeft, zou Het omgekeerde van altijd een voorspelbaar boek kunnen maken. Gelukkig heeft Justin A. Reynolds dit weten te voorkomen. Elke versie van het verhaal, vanaf het moment dat Jack en Kate elkaar ontmoeten, is zowel vertrouwd en herkenbaar als ook fris en nieuw. Bepaalde belangrijke momenten blijven gelijk, maar alles daaromheen kan veranderen, waardoor het verhaal blijft boeien en verrassen.

De kracht van het boek ligt niet alleen bij het personage van Jack. Ook Kate, Jillian en Franny weten je te raken. De onderlinge dialogen zijn scherp, grappig, ontroerend en raak geschreven en de vriendschappen zijn veelomvattend.

Het omgekeerde van altijd geeft Jack de mogelijkheid van een herkansing. De vraag is wat de bedoeling is van die nieuwe kans. Moet Jack er iets mee doen of moet hij er iets van leren. Wat zou jij doen met een tweede kans? Zou je überhaupt wel een tweede kans willen en zo ja wat zou je dan over willen doen?

Het omgekeerde van altijd is niet alleen een erg fijn boek om te lezen, maar levert ook stof tot nadenken. Of je daar nu diep over wilt nadenken of gewoon lekker over wilt fantaseren.

Een heel boek lang was ik bijna bevriend met Jack, Kate, Jillian en Franny en ik heb ervan genoten, in elke versie. Ik geef Het omgekeerde van altijd van Justin A. Reynolds 4.5 sterren.

★★★★
Titel: Het omgekeerde van altijd | Leesfragment | Auteur: Justin A. Reynolds | Uitgeverij: HarperCollins | Categorie: Young Adult | Uitvoering: paperback of E-book | 384 pagina’s | ISBN13: 9789402702842 | Verkrijgbaar sinds: 14-05-2019 | Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 17-05-2019 | Prijs max.: €17,99  | Bestellen

Three Dark Crowns 2-Duistere troon

Standaard

Recensie Duistere troon door Sheila Vermeulen:
Duistere troon van Kendare Blake is het geweldig spannende vervolg op Koninginnen en deel twee van de serie Three Dark Crowns. Eén drieling, drie koninginnen en maar één troon. Wie zal overleven?

Duistere troon speelt zich af op het eiland Fennbirn, waar zolang als men zich kan herinneren elke regerende koningin een drieling baart. Elk meisje van de drieling wordt geboren met een speciale gave. Vanaf hun zesde worden de meisjes gescheiden van elkaar opgevoed door personen met eenzelfde gave. Dit alles met maar één doel. In het Jaar van de Troonsbestijging moeten de zussen met elkaar strijden om de troon. Twee van de zussen moeten worden gedood door hun eigen zus, zodat de sterkste overblijft.

Arsinoe zou een Naturaliste moeten zijn, maar ze heeft net ontdekt dat ze niet dood gaat van gif, dus dan moet ze wel een Gifmengster zijn. Dat verklaart waarom ze geen krachtdier heeft. Daarom heeft ze een dier aan zich moeten binden met instrumentele magie en had ze hulp nodig van haar beste vriendin Jules om haar beer in bedwang te houden. Maar zelfs toen ging het mis. Misschien kan ze haar voordeel doen met deze nieuwe gave. Ze kan nu tenslotte niet vergiftigd worden.

Katharine zou Gifmengster moeten zijn. Toch wordt ze daar al haar hele leven doodziek van en moet ze trainen om wat gif te kunnen verdragen. Mensen zien haar als een zwakke kandidaat. Maar ze is teruggekomen uit het Breccia-domein, de gevaarlijke plek die ze nooit had kunnen overleven, de kloof waar Pietyr haar ingegooide. De mensen weten niet wat er daar met haar gebeurd is en noemen haar nu de Ondode Koningin. Ze is inderdaad veranderd, het lieve meisje is weg. Ze is kil, wreed en wil niets liever dan wraak en de overgebleven koningin worden.

Mirabella is Elementaliste. De sterkste die er sinds lang is geweest en de gedoodverfde winnaar voor de troon. Nu haar zus haar met de beer heeft geprobeerd te vermoorden, is het tijd voor vergelding. Ze heeft geprobeerd om met haar zus te praten, maar nu zal ze in actie moeten komen om Arsinoe op te jagen en te vermoorden. Daarna zal ze Katharine aanpakken. Dat moet toch geen probleem zijn voor iemand met zulke sterke krachten?

“Breng een verklaring uit namens de Raad. Help de mensen herinneren dat het Jaar van de Troonsbestijging altijd een bloederige turbulente tijd is. Dat uit die omstandigheden de sterkste koninginnen opstaan.” Kendare Blake

De zussen binden de strijd met elkaar aan, geholpen door hun vrienden en de huizen waarin ze zijn opgegroeid. Binnen een jaar moeten er twee gestorven zijn. Nu de zussen en de omstandigheden veranderen, moeten ze meedogenloos zijn. Zal de juiste koningin opstaan?

Duistere troon van Kendare Blake is een verhaal vol magie, ongelooflijke krachten, krachtdieren, vergif en intriges. Het bevat alle ingrediënten voor een spannend en origineel boek.

Duistere troon vertelt het verhaal van drie zussen die door een bizarre traditie met elkaar moeten strijden om één troon. Doordat de zussen in het verhaal groei en verandering doormaken, verandert ook de sympathie die je hebt voor een of meer van de zussen. Elke keer wil je jouw mening bijstellen en meer te weten komen, waardoor je volledig in het verhaal getrokken wordt.

Naast het verhaal van de drie zussen vertelt Duistere troon over de mensen die alles doen om hun koningin te laten slagen. Ook dit zijn stuk voor stuk sterke personages. Niet allemaal even sympathiek maar wel personages waar je meer over wilt lezen. Bij sommige personages zul je zelfs het gevoel krijgen dat zij nog een grote rol zullen gaan spelen.

Kendare Blake is erin geslaagd om al deze elementen te verweven in een fantastisch boek. Ondanks dat het verhaal zoveel verschillende onderdelen en personages kent, wordt het nergens onoverzichtelijk. Elk personage en elke verhaallijn voegen iets toe aan het verhaal dat daardoor alleen maar boeiender wordt. Duistere troon weet de aandacht van de lezer vast te houden.

Als ik naar één boek heb uitgekeken, dan is het wel dit tweede deel van de Three Dark Crowns serie. Ik vond deel één, Koninginnen, geweldig. Ik kon dan ook niet wachten om in het boek te beginnen. Met zulke hoge verwachtingen kun je natuurlijk teleurgesteld worden, maar niets is minder waar. Ik heb van begin tot eind genoten van dit fantastische verhaal en wacht met smart op het volgende deel.

Ik geef Duistere Troon van Kendare Blake een dik verdiende vijf sterren.

★★★★★
Titel: Duistere troon | Leesfragment | Auteur: Kendare Blake | Uitgeverij: HarperCollins | Categorie: Young Adult | Uitvoering: paperback of E-book | 352 pagina’s | ISBN13: 9789402702835 | Verkrijgbaar sinds: 23-04-2019 | Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 13-05-2019 | Prijs max.: €17,99 | Bestellen

Het geluid van de stilte

Standaard

Recensie Het geluid van de stilte door Pierre Peeters:
Hoe pesten een (jong) leven kan verwoesten!

Het boek begint met de tekst:
“Ieder mens heeft een verleden. Een verleden waarin zaken zijn gebeurd die beter niet hadden plaatsgevonden. Ook ik heb een verleden. Zeker ik.” – Filip Plompen

Nick, een zeventienjarig meisje, moet door de scheiding van haar ouders het nieuwe schooljaar in een andere school starten.
Vooraf is er een kennismakingsavond in ‘den Hägar’. Op weg daarnaartoe komt Nick in botsing met een fietser. Wat Nick dan nog niet weet, is dat deze fietser een van haar klasgenoten wordt en dat deze voor haar nog heel wat in petto heeft.
Gelukkig kent ze Kat, die één jaartje hoger zit en die ze al erg lang kent van op de balletschool. Sindsdien zijn ze trouwens boezemvriendinnen en ‘partners in crime’.
Kat zou haar op de eerste schooldag opvangen en haar op school wegwijs maken. Groot is haar verbazing wanneer Kat niet opdaagt op de afgesproken plaats en haar dan bij Jorg ziet lopen en hem ziet zoenen.

Nick voelt zich op stel en sprong verlaten en verraden.

In de klas wordt ze door haar klasgenoten onmiddellijk herkend als het meisje dat werd weggestuurd uit den Hägar. De pesterijen tegen haar persoon beginnen van dan af aan. Deze zijn vooral aangestuurd door Jorg en zijn kompaan Dave. Niemand laat zich onbetuigd en de pesterijen gaan van kwaad naar erger. Nick moet al snel bij de directeur komen waar ze een bolwassing krijgt voor haar gedrag. Zowel de leerkrachten als de directie hebben een verkeerd beeld van Nick. Nick wordt niet geloofd, immers alles spreekt tegen haar.

Nick is lid van een toneelgezelschap, waar ze de rol van ‘Alleentje’ speelt. Deze rol reflecteert ze naar haar eigen persoon.

Wanneer Nick kennis maakt met Simon, ze ook een koppeltje worden, houdt het pesten plots op. Simon is immers vriend van Jorg en Dave en kan hen overhalen om Nick niet meer te pesten.
Samen worden ze uitgenodigd op het verjaardagsfeestje van Jorg.
Wanneer Jorg, Dave en Nick uit het café verdwijnen en na een tijdje alleen Jorg en Dave terugkeren, gaat Nick in overdrive.
Waar is Simon? Wat is er gebeurd?

Het geluid van de stilte is een jeugdroman dat vooral gaat over pesten, maar waarin de auteur onderwerpen als vriendschap, vertrouwen, toekomstplannen, verliefdheid, gebroken relaties en alcoholisme niet uit de weg gaat.
Tevens laat de auteur zien dat Nick, ondanks haar jonge leeftijd, al heel wat te verwerken heeft gehad en getekend is door vele gebeurtenissen, handelingen en tegenslagen.
Zowel het hoofdpersonage Nick als de overige personages zijn realistisch weergegeven en voldoende diep uitgewerkt. Hun karakters en persoonlijkheid komen goed tot uiting.

Filip Plompen weet op een boeiende wijze al deze onderwerpen aan te snijden. Hij doet dat op een zodanige manier dat je je als lezer betrokken voelt bij het verhaal en bij alle gebeurtenissen.
Het onderwerp is herkenbaar en het boek stemt zeker tot nadenken.
Vragen als: ‘Wat kunnen de gevolgen zijn van pesten? Wat kan pestgedrag veroorzaken? Hoe kan het aangepakt worden?’, zullen zeker bij de lezer opkomen.
Hij heeft een vlotte pen en gaat erg beschrijvend en beeldend te werk.
Het boek boeit van de eerste tot de laatste pagina.
Het is een boek dat niet enkel door Young Adults gelezen moet worden, maar waar ook ouders baat bij kunnen hebben, en leerkrachten en welzijnswerkers een beter beeld over pesten kunnen krijgen.

Het boek begint met een proloog in de vorm van een krantenartikel en de rest van het verhaal is als een dagboek geschreven. Boven elk hoofdstuk staat een nieuwe datum, zodat je de gebeurtenissen goed kunt opvolgen en plaatsen wat, waar en wanneer gebeurt.
De spanning in het boek is goed opgebouwd, wordt afgewisseld met wat humor, om uiteindelijk uit te monden in een niet voorspelbare plot.

Het boek sluit af met volgende tekst “Dromen zijn er om verwezenlijkt te worden… Omdat jij nog zoveel dromen had…1 augustus 2000”. – Filip Plompen
Door de beginquote en door deze eindquote, kan ik mij niet van de indruk ontdoen dat dit boek deels autobiografisch is, en dat zeker een gebeurtenis in de nabijheid van de auteur hem heeft aangezet dit boek te schrijven!

Het boek is een aanrader, en zal niemand onberoerd laten.

De titel ‘Het geluid van de stilte’ wordt doorheen het boek verklaard.

Om de vlotte leesbaarheid en om het beklijvende onderwerp pesten zo toegankelijk te maken, honoreer ik dit debuut graag met 4 sterren.

★★★★
Titel: Het geluid van de stilte | Leesfragment | Auteur: Filip Plompen | Uitgeverij: Beefcake Publishing | Categorie: Young Adult | Uitvoering: paperback | 165 pagina’s | ISBN13: 9789491144226 | Verkrijgbaar sinds: 2015 |Recensent: Pierre Peeters | Datum recensie: 12-05-2019 | Prijs: €20,- | Bestellen

Upgrade-Rémi Versie 1.0

Standaard

Recensie Upgrade door Sandra Hutchison:
Rémi Milgers voelt zich vrij eenzaam. Hij heeft geen vrienden, wordt veel gepest en zijn ouders zien hem nooit staan. Alleen tijdens het gamen met zijn online-vrienden voelt hij zich gelukkig. Wanneer hij op een ogenschijnlijk doodgewone dag bij zijn huis aankomt, ontploft dit voor zijn ogen. Zijn ouders en zus komen hierbij om het leven. Rémi is in één klap alles en iedereen kwijt. Voordat hij zich echt kan realiseren wat er gebeurt, wordt hij door een onbekende man aangesproken. De man blijkt precies te weten wie Rémi is en hij nodigt hem uit met hem mee te gaan.

Rémi stemt toe. Letterlijk en figuurlijk gaat er daardoor een nieuwe wereld voor hem open. De man neemt hem mee naar een geheime locatie in de buurt van Groenland. Daar zijn wetenschappers in het geheim bezig geweest met het verwezenlijken van Creodroom, een futuristische plek waar het onmogelijke mogelijk blijkt. Rémi merkt dat hij zich op deze plek meer thuis voelt dan ooit bij zijn eigen familie. Creodroom lijkt werkelijk een droom die uitkomt, maar waarom kwamen ze nu juist Rémi ophalen?

Upgrade is het pakkende eerste deel van een nieuwe Young-Adult-trilogie. Een serie vol technische snufjes, robots en nieuwe medische technieken. Dit spannende verhaal over een onzekere jongen die zichzelf opnieuw ontdekt en meer en meer zelfvertrouwen krijgt, is een aanrader. Het boek leest gemakkelijk weg, is filmisch geschreven en zou niet misstaan als tv-serie. Toch voelt dit eerste deel wel aan als “slechts” een introductie, een aanloop tot een fantastisch verhaal. Het smaakt in elk geval naar meer.

In dit veelbelovende eerste deel leer je als lezer vooral Rémi en de andere personages kennen. Je komt er al lezende achter wat voor plek Creodroom is en wie de mensen zijn achter deze fascinerende locatie. Upgrade is een boek waarin jongeren de hoofdrol spelen, waardoor het boek waarschijnlijk ook vooral deze doelgroep aan zal spreken. Toch is het boek ook voor volwassenen geen tegenvaller. Upgrade bevat een goed geschreven fictief verhaal waarmee je even helemaal kunt verdwijnen in een andere wereld.


★★★★
Titel: Upgrade-Rémi Versie 1.0 | Auteur: Lara Reims | Uitgeverij Hamley Books | Categorie: Young Adult, series | Uitvoering: paperback of E-book | 360 pagina’s | ISBN13: 9789082986303 | Verkrijgbaar sinds: 24-04- 2019 | Recensent: Sandra Hutchison | Datum recensie: 29-04-2019 | Prijs: €19,95 | Bestellen

De Gave van de Selkie 2 – De roep van Avalon

Standaard

Recensie De roep van Avelon door Sheila Vermeulen:
De roep van Avalon van Mara Li is deel twee uit de serie De Gave van de Selkie en het boeiende vervolg op De Stem van de Zee. Gevangen in een afschuwelijk instituut en een zoektocht naar een onvindbaar eiland.

De roep van Avalon pakt het verhaal van Nimue en Arthur op, op het punt waar Mara Li de lezer achterliet in deel één van de serie. Nimue en Arthur zijn gevangen genomen door de Asklepios Congregatie en Nimue wordt wakker in een koude donkere cel. Ze weet in eerste instantie niet waar ze is. Dan weet ze het weer: ze hebben zich laten oppakken. In het instituut waar ze nu zijn hopen ze meer te weten te komen over hun familie en vooral over hun moeder, Rona.

Nimue komt er achter dat zij en Arthur van elkaar gescheiden zijn en die wetenschap geeft haar direct een doel. Ze moet te weten komen waar Arthur wordt vastgehouden en daarna wil ze ook de gevangen genomen kinderen van Gwennec vinden. Misschien kan ze Katell deze keer wel redden. Ze probeert te roepen naar de cellen naast haar om te horen of Arthur daar toevallig zit. Helaas is de stem die ze vanuit de cel naast de hare hoort niet van Arthur. De jongen zegt dat hij Wolf heet, maar voordat ze meer te weten kan komen wordt ze opgehaald door een vrouw.

Stukje bij beetje ontdekt Nimue meer over wat er gebeurt in het instituut. Toch wordt het haar niet direct helemaal duidelijk. Ze ziet puzzelstukjes maar kan ze nog niet allemaal in elkaar passen. Het personeel zegt niets of kan het niet schelen en dan is er nog de sadistische dokter Moal, die allerlei nare dingen doet.

“Ik lach, bijna. Ik ben hier omdat mijn familie een rotzooitje is. Of misschien hebben die verdomde geesten het hier altijd al op aangestuurd, met hun gefluister en halve vertoningen. Misschien heeft de Visserkoning ons hier geplaatst als pionnen op een schaakbord’.” Mara Li

Wanneer Nimue kennis maakt met een onverwacht familielid ontstaat er langzaam een plan om te ontsnappen. Daar heeft ze wel hulp en haar broertje Arthur voor nodig. Zullen Nimue en Arthur herenigd worden? Kunnen ze ontsnappen aan de Asklepios Congregatie en kunnen ze de andere kinderen redden? Zullen ze hun moeder en het verborgen eiland vinden? Zal er meer duidelijk worden over de ziekte en de Andere Wereld?

De roep van Avalon van Mara Li kenmerkt zich, net als deel één van de serie De Gave van de Selkie, door een mooie schrijfstijl. Daar waar ik in het eerste deel nog een beetje moeite had met de trage vertelwijze, is hiervan in dit deel geen sprake.

De roep van Avalon begint direct spannend op het punt dat Nimue ontdekt dat ze inderdaad gevangen genomen is. Mara Li omschrijft de ontberingen die Arthur en Nimue moeten doorstaan op een wijze die je het haast zelf laat voelen. Je kan je voorstellen hoe ze de kou, de honger, de dorst, de pijn en de angst moeten ervaren. Nimue is een prettig personage om te volgen. Ze is slim, sterk en heeft een groot verantwoordelijkheidsgevoel, maar ze heeft ook haar zwaktes en twijfels.

In De roep van Avalon neemt Mara Li je verder mee op avontuur met Nimue en Arthur. Je volgt hun leven en wordt meegezogen in het verhaal. Je beleeft samen met Nimue en Arthur de (innerlijke) strijd die ze moeten leveren en de moeilijke keuzes die ze moeten maken om hun doel te bereiken. Het is fijn om samen met hen langzaam de mysteries, die nauw verbonden zijn met Nimue en Arthur, te ontrafelen en te leren begrijpen.

De roep van Avalon is mij nog beter bevallen dan De stem van de zee. Qua spanning doet Mara Li er in dit tweede deel van de serie, De Gave van de Selkie, een schepje bovenop en er zit meer vaart in het verhaal. Dat belooft wat voor deel drie… Ik geef De roep van Avalon vier sterren.

★★★★
Titel: De roep van Avalon | Auteur: Mara Li | Uitgeverij: Dutch Venture Publishing | Categorie: Young Adult | Uitvoering: paperback of E-book | 300 pagina’s | ISBN13: 9789492585110
| Verkrijgbaar sinds: 2018 |Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 27-04-2019 | Prijs: €20,45 | Bestellen