Tagarchief: Atlas Contact

De Cazalets- Lichte jaren

Standaard

Recensie De Cazalets- Lichte jaren door Antoinette van Steeg:
In De Cazalets- Lichte jaren maken we kennis met de welgestelde familie Cazalets en dit is tevens het eerste deel van een familiekroniek, die zich afspeelt in de dertiger jaren.

Zodra je het boek openslaat, maak je via een stamboom kennis met de familie die ondertussen drie generaties telt. Ik heb deze zeer geregeld gebruikt om alle namen te kunnen onderscheiden. Naast de familie wordt namelijk ook het personeel in de stamboom weergegeven.
De eerste honderd bladzijden waren voor mij een puzzel wie nu met wie is getrouwd en welk personeel bij welk gezin hoort. De personages wisselen continue in het verhaal, waardoor aandacht bij het verhaal zeker vereist is. Maar toen ik eenmaal door had wie bij elkaar hoorde, was ik overstag. Wat een prachtig verhaal is De Cazalets- Lichte jaren.

Tijdens de zomermaanden komt de familie samen op het familielandgoed ‘Home Place’ in Sussex. De Tweede Wereldoorlog ligt op de loer. De twee oudste zoons Hugh en Edward hebben gevochten in de Eerste Wereldoorlog die ze gelukkig overleefd hebben, al heeft deze wel zijn sporen achtergelaten. Alles lijkt vreedzaam te verlopen onder de familieleden, maar tussen de regels is voelbaar dat er meer speelt.

Rupert, de jongste zoon, werkt als enige nog niet in het familiebedrijf. Hij is schilder en is hertrouwd, nadat zijn eerste vrouw overleden is. Zoe is een stuk jonger dan de andere gezinsleden en heeft niet echt een klik met de vrouwen Sybil en Violet, ook wel Villy genoemd. Naast de drie zoons is er ook nog de ongehuwde dochter Rachel. Ze is ondertussen al ver in de dertig. Haar liefde is verboden, omdat ze verliefd is op Sid, een vrouw. Ze zien elkaar zo veel mogelijk, maar het is een lastige situatie.

De zeven kinderen van de drie broers spelen in en om het familielandgoed en kunnen het goed met elkaar vinden over het algemeen. Hun moeders en personeel ontfermen zich doordeweeks over de kinderen, terwijl de mannen in Londen werken.

Het verhaal lijkt voornamelijk voort te kabbelen, maar er gebeurt best veel in het verhaal. De losse eindjes zorgen ervoor dat het verhaal nog alle kanten op kan in de vervolgdelen.

In het tweede deel van dit eerste boek maken we ook kennis met de zus van Viola en haar gezin. Jessica komt met haar kinderen op bezoek, terwijl haar man naar een ernstig zieke tante afreist. Wat zal hun rol worden in de vervolgdelen?

Elizabeth Jane Howard heeft een beeldende schrijfstijl en hoe verder ik in het verhaal kwam, hoe enthousiaster ik werd. Het verhaal wordt vergeleken met ‘Downton Abbey’, dat ik zelf niet ken.

Er zitten veel details in het verhaal wat zorgt voor een heerlijke leeservaring. Ik waande me bijna in het verhaal. In het begin zijn de details overweldigend, omdat de personages ook veel zijn. Hierdoor dreigt de lezer overspoeld te worden met een overload aan informatie.
De Cazalets kent, zover bekend, vijf delen. Dit eerste deel is voor mij een echte kennismaking met deze familie. Ik verwacht dat in de volgende delen meer diepgang komt in de gebeurtenissen.

Ik moest echt in het verhaal komen, maar ik ben blij dat ik heb mogen kennismaken met De Cazalets. Het is een echt familieboek dat nog alle kanten op kan. Ik kijk uit naar de vervolgdelen.

4 sterren voor dit eerste deel in De Cazalets kroniek.

★★★★
Titel: De Cazalets 1 – Lichte jaren | Leesfragment | Auteur: Elizabeth Jane Howard | Uitgeverij: Atlas Contact| Categorie: | Uitvoering: | 554 pagina’s | ISBN13: 9789025450403 | Verkrijgbaar sinds: 2017 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 16-5-2019 | Prijs: € 12,50 | Bestellen

Paradijs in de polder

Standaard

Recensie Paradijs in de polder door Antoinette van Steeg:
Wie geïnteresseerd is in de natuur, moet Paradijs in de polder zeker op zijn leeslijst zetten. Naast de vele informatie is het ook een doe-boek. Een veelzijdig geschreven boek die inspirerend zal zijn voor velen.

Eerlijk gezegd kon ik de auteur, Arita Baaijens niet, terwijl ze toch al een aantal boeken geschreven heeft. Ze kent zelf een lange geschiedenis als ontdekkingsreiziger en bioloog. Zo heeft ze gereisd door Siberië, de Sahara en Papaoea-Nieuw-Guinea. Hierover schreef ze in haar voorgaande boeken. Bekende boeken van haar zijn Een regen van eeuwig vuur, Woestijnnomaden en Zoektocht naar het paradijs
Wat ik bijzonder aan Paradijs in de polder vind, is de veelzijdigheid. Arita vertelt vol enthousiasme over haar reizen en ervaringen. Al lezende komt het verhaal richting de polder en zijn enorme flora en fauna. Na het theoretische deel van het boek, mag de lezer aan de slag.

Arita heeft in Paradijs in de polder talrijke oefeningen verwerkt. Zo hoopt ze de lezer bewust te maken van de natuur. Loop eens met je blote voeten door de natuur. Sta eens stil bij wat je ziet en hoort als je bewust bent van de natuur. Naast de oefeningen in de natuur, laat ze de lezer kennismaken met deepmaps. Dit is een creatieve map die je zelf maakt van de omgeving. Dit kun je zelf invullen naar wens. Op de website van Paradijs in de polder staan nog meer tips en ideeën om je eigen deepmap te maken en eventueel te delen.

Eerlijk gezegd had ik bij Paradijs in de polder vooral een theoretisch boek verwacht. Maar niks is minder waar. Het boek staat juist bol vol met oefeningen die goed uitgelegd worden. Juist deze afwisseling maakt dit boek zo leuk!

Je voelt haar ervaring met en in de natuur. Arita heeft veel gezien tijdens haar reizen en schroomt niet om het persoonlijk te schrijven. Het is echt haar avontuur. Haar vlotte makkelijke schrijfstijl maken het geheel compleet.

4 sterren voor dit verrassende boek over de natuur.

Paradijs in de polder werd genomineerd voor Beste Spirituele Boek 2019

★★★★★
Titel: Paradijs in de polder | Leesfragment | Auteur: Arita Baaijens | Uitgeverij Atlas Contact | Categorie: Lifestyle, spiritualiteit| Uitvoering: paperback of E-book | 176 pagina’s | ISBN13: 9789045036021 | Verkrijgbaar sinds: september 2018 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 14-02-2019 | Prijs: €19,99 | Bestellen

Twee levens

Standaard

Recensie Twee levens door Dayenne Wamsteeker:
Het verhaal van de novelle Twee levens speelt zich af in de Noorderstraat. Het eerste deel start aan de Noorderstraat 43, waar de jonge pasgetrouwde Willem alles klaarzet om samen met zijn vrouw Nancy en schoonouders te gaan fonduen. Op de achtergrond klinken kerstliedjes en zijn schoonouders zullen zo arriveren. Buiten sneeuwt het, maar dan valt plotseling de stroom uit. Willem gaat naar buiten om polshoogte te nemen bij de buurvrouw.
Op Noorderstraat 45 woont weduwe Sarah. Zij draait een langspeelplaat met de Weihnachtskantaten van Bach. Het is een emotionele avond, want het is vijf jaar geleden dat haar man Simon is overleden. Ze denkt terug aan de fijne jaren die ze samen hebben gehad en geeft zich over aan de muziek en laat de emoties de vrije loop.

Auteur Stefan Brijs zet in zijn boek twee levens tegenover elkaar: het leven van een pasgetrouwde man en dat van een oudere dame, een weduwe. Twee mensen in heel verschillende fases van het leven. De binding die Willem en Sarah hebben is dat ze naast elkaar wonen.

Uiteindelijk komen de verhalen van Willem en Sarah samen, dit wordt verduidelijkt door een krantenbericht, dat aan het eind van het boek is opgenomen. Dit nieuwsbericht geeft inzicht in de binding tussen de twee levens van deze verschillende mensen. Het nieuwsbericht is een verduidelijking van het verhaal, maar is aan de andere kant ook een beknopte weergave van deze novelle, dat de auteur heeft ingekleurd met zijn verhaal.

Stefan Brijs heeft voor dit boek een bijzonder vertelperspectief gekozen. De verteller schetst het leven van Willem en Sarah, en weet goed de emoties van de hoofdpersonen over te brengen. Het wordt een dramatische avond voor beiden. Door de prachtige woordkeus van Stefan Brijs kun je intens meeleven met Willem en Sarah, waardoor je voor beide sympathie en medelijden ontwikkelt.

Twee levens is een prachtige novelle van Stefan Brijs. Door de mooie schrijfwijze raken de verhalen van Sarah en Willem je.

★★★★
Titel: Twee levens | Leesfragment | Auteur: Stefan Brijs | Uitgeverij Atlas Contact – Olympus | Categorie: Literaire romans | Uitvoering: paperback | 96 pagina’s | ISBN13: 9789046707050 | Verkrijgbaar sinds: oktober 2018 |Recensent: Dayenne Wamsteeker | Datum recensie: 12-01-2019 | Prijs: €10,-| Bestellen

Terug naar Neerpelt

Standaard

Recensie Terug naar Neerpelt door Hannie van Grol:
Een bewogen inkijk in de jeugd van Lieve Joris

Lieve Joris is vooral bekend van non-fictie. Ze is de halve wereld over gereisd en schreef daarover verscheidene boeken. Ze heeft daarvoor al diverse prijzen ontvangen. In Terug naar Neerpelt vertelt Lieve Joris over haar terugkeer naar het Vlaamse Neerpelt, naar een huis aan het kanaal, waar ze haar jeugd heeft doorgebracht. Daar groeide ze op als middelste in een gezin van negen kinderen. Ze ontvluchtte als kind vaak de drukte van het gezin en ging dan naar haar grootmoeder die vlakbij woonde. Ze voelde zich daar veilig, het was er rustig en beschermd, in tegenstelling tot “thuis” waar altijd wel iets aan de hand was. Toen ze ouder werd, trok ze naar haar oudste broer Alfons, die door iedereen Fonny werd genoemd. Hij was artistiek erg begaafd en leerde haar andere kanten van het leven kennen. Ze had een enorme bewondering voor hem en nam veel van hem aan. Hij leerde haar zich los te maken van haar vertrouwde omgeving en uiteindelijk trok ze de wijde wereld in en dat mag heel letterlijk worden genomen. Fonny zelf blijft wel in Vlaanderen wonen, maar ontspoort totaal. Hij raakt verslaafd aan alcohol, drugs, heeft meerdere relaties en doet diverse afkickpogingen.

De aanleiding om (vanuit Amsterdam) terug te gaan naar Neerpelt is het bericht dat Fonny een zwaar ongeluk heeft gehad en in coma terecht is gekomen. Ze treft daar haar ouders die niet willen inzien hoe het werkelijk met Fonny gaat en hem eigenlijk zien als de verloren zoon in het bijbelverhaal, die zeker tot inkeer gaat komen. Ze komt daar ook haar broers en zussen weer tegen, die allemaal verschillend reageren op het leven zoals Fonny dat leidde. Daardoor wordt ze weer geconfronteerd met haar jeugd en in flashbacks beschrijft ze die.

Terug naar Neerpelt is een persoonlijk verhaal over haar jeugd, het zoeken naar veiligheid en uiteindelijk haar eigen vrijheid. Fonny heeft haar geholpen die weg te vinden, maar Fonny is ook degene die haar terugbrengt in die omgeving. Ze verwerkt de trauma’s uit haar jeugd op deze manier, al is het niet de meest makkelijke. Ze komt iedereen weer tegen en valt daardoor weer in oude patronen, waardoor het zeer moeilijk is altijd objectief naar deze situatie te kijken.

De cover van Terug naar Neerpelt laat een zwart-wit foto zien van een jongetje dat waarschijnlijk net de Eerste Heilige Communie heeft gedaan. Hij ziet er keurig uit in zijn nette pakje, één handschoentje aan en het andere in de hand, in zijn andere hand een boekje. Dit is Fonny als klein jongetje, een grote tegenstelling met hoe hij er later uitzag en hoe hij zich gedroeg, getuige het verhaal van zijn zus Lieve. Op de achterflap staat een foto van de auteur zelf afgebeeld met de volgende tekst die prachtig verwoordt waarover het boek gaat:

“Het was de zomer waarin mijn geordende wereld van de eerste tot de plechtige communie openscheurde; daarna viel hij nooit meer terug in de plooi, hij zou voor altijd blijven kieren.”

Lieve Joris rekent in dit boek af met haar jeugd, het is een persoonlijk relaas geworden waarin ze zich zeer kwetsbaar opstelt. Ze vertelt over de ziekte en verslaving van haar broer, hoe hij in staat was iedereen te manipuleren zodat de wereld steeds weer naar zijn hand gezet werd. De flashbacks volgen elkaar snel op en soms is het niet meteen duidelijk in welk gedeelte van haar leven het verhaal zich afspeelt. Dat doet hier en daar verwarrend aan. De schrijfstijl van Lieve Joris is vlot en prettig. Alleen komen er in het verhaal heel veel Vlaamse woorden en uitdrukkingen voor die niet altijd uitgelegd worden. Maar uiteindelijk wordt het duidelijk hoe de jeugd van Lieve Joris en haar oudste broer – en natuurlijk ook van de anderen uit het gezin- zich voltrokken heeft. Als lezer heb je af en toe het gevoel met te veel details opgezadeld te worden, maar voor de verwerking van Lieve Joris zal het zeker van belang zijn geweest.

★★★
Titel: Terug naar Neerpelt | Leesfragment | Auteur:  Lieve Joris | Uitgeverij Atlas Contact | Categorie: romans, waargebeurd | Uitvoering: paperback | 256 pagina’s| ISBN13: 9789045037165 | Verkrijgbaar sinds: 20-9-2018 |Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 20-10-2018 | Prijs: €19,99 | Bestellen

Goed kijken begint met negeren

Standaard

Recensie Goed kijken begint met negeren: De uit Den Haag afkomstige Wieteke van Zeil schrijft sinds 2003 boeiende artikelen voor de Volkskrant. Ze is behalve journalist ook kunsthistoricus en cultuurcriticus. Met haar nieuwste boek Goed kijken begint met negeren helpt ze je de slim verborgen geheimen achter schilderijen te ontdekken. Ze leert je stap voor stap bewuster te kijken. In veel beroemde schilderijen blijken nogal wat details met dubbele betekenissen of verborgen boodschappen te zitten. Vaak zijn deze zogenaamde boodschappen nog heel actueel, zo ontdekte Wieteke van Zeil. Kunstenaars blijken vaak zeer intelligente mensen te zijn en ware kijkexperts. Leer je te kijken door hun ogen naar de schilderijen, dan zal je merken dat vergelijkbare dingen in de buitenwereld je ook meer op gaan vallen.

De zeven belangrijkste inzichten die deze manier van “mindful” kijken haar bracht deelt Wieteke van Zeil graag met de lezers van haar boek. Wil jij je opmerkzaamheid vergoten en bewust worden van de diverse manieren waarop wij voortdurend gemanipuleerd worden in ons zien? Dan is dit boek zeker een aanrader. Je hoeft daarvoor geen kunstliefhebber te zijn, dat word je na het lezen van haar boek vanzelf. Wieteke geeft in Goed kijken begint met negeren praktische tips hoe je bewuster kunt leren kijken en je daarbij zo min mogelijk te laten beïnvloeden door factoren van buitenaf. Dit aan de hand van duidelijk voorbeelden met behulp van mooie foto’s; details uit bekende kunstwerken. Ze helpt je onder andere om je inlevingsvermogen te vergroten en vertelt over de smartphone en hoe deze ons veel te veel afleidt. Het fascinerende boek bevat ook een aantal interessante interviews met een aantal mensen die van kijken min of meer hun beroep hebben gemaakt.

Goed kijken begint met negeren leest aangenaam en verveelt geen moment. Echt een boek om – nadat het uit is- toch met regelmaat weer op te pakken om er weer stukken uit te lezen. Wieteke van Zeil schrijft vol passie over haar liefde voor kunst en wordt daarbij geen moment saai of oppervlakkig. Hoe je ook tegen kunst aankijkt, Wietekes enthousiasme werkt gewoon aanstekelijk. Ze weet de lezer te inspireren en leert je bewuster te kijken naar de wereld om je heen. Ze helpt je onderliggende boodschappen in schilderijen te herkennen en weet je als lezer te motiveren je blik te verruimen.

★★★★
Titel: Goed kijken begint met negeren
Leesfragment
Auteur: Wieteke van Zeil
Uitgeverij: Atlas Contact
Categorie: Psychologie
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 268
ISBN13: 9789045036557
Verkrijgbaar sinds: Juni 2018
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 19-06-2018
Prijs:€24,99
Bestellen