Categorie archief: romans

Mijn vader was priester

Standaard

Recensie Mijn Vader was priester door Hannie van Grol:
Katja Kreukels is geboren en opgegroeid in het overwegend katholieke zuiden. Pas later in haar leven vertelt haar vader haar dat hij vroeger priester is geweest. Langzaam begint het tot haar door te dringen wat dat wil zeggen. Als hij niet uitgetreden was, was zij er niet geweest. Bovendien is het moeilijk voor te stellen dat haar vader de mis heeft opgedragen, de communie heeft uitgereikt, in een klooster heeft gezeten en nog veel meer dingen heeft gedaan die inherent zijn aan het priester zijn. Omdat het heel moeilijk is dat te accepteren, gaat ze onderzoek doen naar het priesterverleden van haar vader. Bovendien sluit dat geweldig aan bij haar werkzaamheden, ze is journalist en cultuursocioloog en woont en werkt in Amsterdam.

In een goed gedocumenteerd verhaal beschrijft Katja Kreukels haar persoonlijke ontdekkingstocht naar het rijke roomse leven zo’n vijftig jaar terug. In Limburg was toen 95 % van de bevolking katholiek. Voor een gezin was het destijds een hele eer als een of meerdere kinderen kozen voor het priesterschap. Jo Kreukels, de vader van de schrijfster, koos ervoor de droom van zijn vader te verwezenlijken. Die was namelijk wel toegetreden tot de paters in het klooster, maar door een ongelukkige val kon hij zijn roeping niet volgen. Jo Kreukels voltooide wel zijn studie en in 1965 werd hij tot priester gewijd, al was er af en toe twijfel of dit de juiste keuze was.

Dan volgt zijn tijd als missionaris in IJsland, een koude en moeilijke tijd. Zijn twijfel groeit en enige jaren later besluit hij zijn ontslag in te dienen en via de officiële weg dispensatie te krijgen en terug te keren naar het burgerleven. In 1972 trouwt hij en komt er nageslacht, waaronder dus Katja. Pas op haar achttiende hoort ze van het leven dat haar vader voor zijn huwelijk heeft gehad. Dat is de aanzet geweest tot haar onderzoek.

Katja Kreukels heeft met veel gevoel en gedegen onderzoek deze periode beschreven uit het leven van haar vader. Ze vertelt met heel veel respect over de katholieke gewoontes die zo drastisch veranderd zijn de laatste vijftig jaar, de innerlijke roerselen van Jo Kreukels, de gewoontes en riten binnen de katholieke kerk. Ze interviewt niet alleen haar vader, maar ook de laatste paters uit het klooster. Ze gaat met haar vader terug naar IJsland, ze bestudeert documenten die bewaard zijn gebleven. In het boek zijn ook veel foto’s opgenomen die het verhaal op een mooie manier illustreren en nog begrijpelijker maken.

Mijn vader was priester geeft een tijdsbeeld weer dat nog niet lang geleden achter ons ligt. Het is haast onvoorstelbaar dat de tijdgeest in zo korte tijd dusdanig veranderd is. De beschrijvingen zijn heel duidelijk en ook het taalgebruik is treffend. De ontkerkelijking wordt onder de loep genomen en de strijd van de zoon die de droom van zijn vader wilde laten uitkomen en daar uiteindelijk niet in slaagde, wordt met heel veel gevoel en respect beschreven. Het is een boek dat aan te raden is aan iedereen die geïnteresseerd is in de ontwikkelingen van de katholieke kerk en ook in de strijd die gevoerd werd door de gelovigen zelf.

★★★★
Titel: Mijn vader was priester | Auteur: Katja Kreukels | Uitgeverij Querido | Categorie: Romans, Non-fictie | Uitvoering: paperback of E-book | 284 pagina’s | ISBN13: 9789021416854 | Verkrijgbaar sinds: mei 2019 |Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 19-06-2019 | Prijs max: €21,99 | Bestellen

Het Xibalba Offer

Standaard

Recensie Het Xibalba Offer door Hannie van Grol:
Het Xibalba Offer – Mysterieus experiment in Mayagrot

Een spirituele roman met een vleugje spanning

Henriëtte Hemmink heeft al meer dan honderd romans en jeugdboeken geschreven en er zijn al bijna 1.000.000 exemplaren verkocht. Met Het Xibalba Offer heeft ze weer een interessant boek geschreven waarin heel veel informatie te vinden is over de Mayacultuur, een cultuur die omgeven is door veel geheimzinnigheid en verschillende interpretaties. In dit boek wordt heel veel duidelijk gemaakt over de Maya’s, hun historische achtergrond, de religie en de beschaving. Er staan verwijzingen genoemd, die nog meer informatie geven en er zijn zwart-wit foto’s geplaatst om het geheel te illustreren.

In Het Xibalba Offer maken we kennis met Marlein Vermeden. Zij is conservator in Groningen bij het museum aldaar. Samen met haar directeur, Kristian van Heneringen, gaat ze een reis naar Guatemala ondernemen om hun op handen zijnde tentoonstelling over de Maya’s goed voor te bereiden. Marlein is dubbel geïnteresseerd in deze reis, omdat haar wortels in dit gebied liggen. Haar vader heeft ze nooit gekend en haar moeder laat niets los van wat er gebeurd is destijds. Het enige wat ze weet, is dat ze geboren is in Flores. Ze hoopt tijdens deze reis meer duidelijkheid te krijgen over haar afkomst.

Voordat ze vertrekt, wordt ze getipt door een vroegere studiegenoot, dat er tijdens haar verblijf daar een wetenschappelijk experiment wordt gehouden door Dr. Lorenzio, archeoloog, om via een andere bewustzijnstoestand contact te maken met een andere dimensie. Door wat vreemde dingen die thuis plaatsvinden en het enthousiasme van Kristian besluiten ze deel te nemen aan het experiment, dat zal plaatsvinden in de Xibalba grot. Het is de plek waar de doden heen gebracht werden en contact met overledenen mogelijk was. Zal dit experiment slagen en worden de mysteries opgelost?

De auteur heeft een prettige schrijfstijl en het boek leest daardoor vlot. De lange e-mails van studievriend Lex, waarin heel veel verteld wordt over de Mayacultuur halen soms de vaart uit het verhaal. Er wordt veel informatie in gegeven die voor de voortgang van het verhaal niet per se noodzakelijk is. Het is wel interessant om meer van de Maya’s te begrijpen.

Het verhaal wordt zorgvuldig opgebouwd, al is de inleiding tot de reis waarin het mysterieuze en geheime experiment zal plaatsvinden, behoorlijk uitgebreid. Wel wordt er heel duidelijk een spirituele kijk op het leven gegeven, waarbij bewustwording, intuïtie en ‘toeval’ een grote rol spelen. Menselijke dilemma’s worden duidelijk weergegeven, zoals het willen weten waar de wortels van het bestaan liggen en welke rol liefde in iemands leven speelt. Door het geheimzinnige experiment toe te voegen blijft het boek interessant tot het eind toe. Dan worden vragen opgelost, waarmee de hoofdpersonen al vanaf het begin van het boek worstelden. Maar tegelijkertijd blijf je met een reeks nieuwe vragen zitten, omdat ondanks dat er veel raadselen opgelost worden, er toch sprake is van een open einde. De mogelijkheid tot een vervolg op Het Xibalba Offer blijft daardoor ook open. Of dat de bedoeling is, weet alleen de auteur.

★★★
Titel: Het Xibalba Offer | Auteur: Henriëtte Hemmink | Uitgeverij Aspekt |  Categorie: Romans, spiritueel | Uitvoering: paperback | 314 pagina’s | ISBN13: 9789463385503 | Verkrijgbaar sinds: januari 2019 |Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 18-06-2019 | Prijs: €19,95 | Bestellen

Jongen verslindt heelal

Standaard

Recensie Jongen verslindt heelal door Fany van Hemelen:
Jongen verslindt heelal is een prikkelend verhaal dat doet nadenken en op het einde naast hartverscheurend ook ongelooflijk spannend is. Ik was heel benieuwd of Eli Bell een band kreeg met zijn lang afwezige vader.

Eli Bell is een 12-jarige jongen uit Brisbane in Australië, die hoewel hij een harde jeugd kent en getuige is van verdriet en geweld, op zijn manier op zoek gaat naar een beter leven en nooit de hoop verliest. Het gezin van Eli is zeker apart. Zijn moeder is verslaafd aan drugs en samen met zijn stiefvader Lyle start ze een eigen drugshandel. Zijn broer August weigert dan weer te praten. Uiteindelijk komen beide jongens terecht bij hun vader als hun moeder gearresteerd wordt. Slim wordt hun nieuwe vriend en naast hun oppas eigenlijk ook een soort vader. Onmiddellijk wordt duidelijk dat, hoewel deze man een ruig verleden kent, hij het hart op de goede plaats heeft en het anders en beter wil doen dan in het verleden. Eli leert veel van hem en zo ziet hij tussen alle geweld en harde tijden door toch ook de schoonheid van het leven. Gelukkig is Eli ontzettend positief ingesteld en heeft hij een hechte band met zijn bijzondere broer August.

Dit boek speelt zich af in onder meer de jaren tachtig en de schrijver geeft tussendoor ook nog wat waargebeurde feiten mee uit de verschillende tijdsperiodes waar de avonturen zich afspelen. Uit het nawoord blijkt dat Trent Dalton gebeurtenissen uit zijn jeugd heeft verwerkt in dit verhaal. Slim heeft echt bestaan en is levensecht en met veel humor en warmte in dit speciale verhaal verwerkt.

In Jongen verslindt heelal is in het begin niet echt goed in te komen. De schrijfstijl is poëtisch en het boek lijkt soms magisch door de dromen van Eli en de wonderlijke manier van “praten” van August. Eli vertelt het boek vanuit zijn beleving en August tekent en schrijft woorden en tekens in de lucht. Deze speciale jongens veroverden vanaf het begin mijn hart. Toch heeft het lang geduurd voordat het verhaal me echt meenam, maar ineens was ik compleet betoverd door de prachtige zinnen, de thema’s en het aangrijpende verhaal.

Nadat Jongen verslindt heelal uit was, bleef ik verwonderd achter. De onbeantwoorde vragen bleven door mijn hoofd spelen en ik was stil van de subtiel verweven boodschap in dit coming of age-verhaal. Waar en in welke omgeving je opgroeit, daar heb je geen invloed op, maar welke keuzes je maakt en hoe je omgaat met de realiteit, dat is wel jouw beslissing.

Jongen verslindt heelal is net door deze keuzes een emotioneel en hoopvol boek. Het is een verhaal dat vol mooie gedachten en quotes zit, maar dat tijd nodig heeft om rustig tot je door te dringen en dat ook na het lezen eventjes moet bezinken. Ik ben ervan overtuigd dat dit een boek is om te lezen en te herlezen om zo nog veel meer het wonderlijke en fascinerende verhaal te ontdekken. Trent Dalton heeft zonder twijfel een weergaloos en origineel boek geschreven dat meer dan enkel fictie is.

★★★★
Titel: Jongen verslindt heelal | Leesfragment | Auteur: Trent Dalton | Uitgeverij: HarperCollins | Categorie: Romans | Uitvoering: paperback | 496 pagina’s | ISBN13: 9789402702637 | Verkrijgbaar sinds: april 2019 | Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 12-06-2019 | Prijs: €21,99 | Bestellen

Ferrara

Standaard

Recensie Ferrara door Sheila Vermeulen:
Ferrara van Bert Wagendorp is het, goed afzonderlijk leesbare, vervolg op Ventoux. Een roman over de vriendschap tussen Bart, David, Joost en André.

In Ferrara treffen we de vrienden inmiddels vijf jaar na hun belevenissen in Ventoux. Alle vier lijken ze weerstand te voelen tegen het ouder worden en alle vier hebben ze behoefte aan verandering. Die behoefte lijkt te worden ingevuld wanneer Joost aankondigt een designhotel te willen openen in Ferrara, Italië.

De vrienden besluiten om Joost te gaan helpen met het opknappen van het, nogal vervallen, historische pand. Zo begint hun reis naar en hun avontuur in Italië. Ieder heeft zo zijn eigen redenen om dit avontuur aan te gaan en allemaal bereiden ze zich op een andere manier voor.

Eenmaal in Ferrara komen de mannen voor grotere uitdagingen te staan dan ze voor ogen hadden. Door de keuze van een dochter en de bekentenis van een vriend blijkt een onbezorgd avontuur toch niet zo zorgeloos.

“Toen keek hij naar Perotto en herhaalde zijn woorden in het Italiaans. Perotto lachte zelfverzekerd, hij was niet verrast door Davids reactie. ‘Voor de Egyptenaren was de reiger een soort feniks, die elk jaar herrijst uit zijn as’, zei hij tegen ons. “ Bert Wagendorp

Ze worden allemaal geconfronteerd met hun eigen zorgen en met vergankelijkheid. Maar altijd is daar de vriendschap! Een vriendschap die ieder van hen sterker maakt!

Ferrara van Bert Wagendorp beschrijft een vriendschap tussen mannen zoals ik me kan voorstellen dat mannen hun vriendschap ervaren of zoals ik een vriendschap tussen mannen voor me zie.

Ieder personage heeft zo zijn plussen en minnen, wat hen heel menselijk maakt. In de vriendschap die Bert Wagendorp beschrijft, accepteren de vrienden elkaar zoals ze zijn en bedekken ze kritiek met humor. De karakters Bart, David, Joost en André lijken uit het leven gegrepen en iedere lezer zou soortgelijke personen in zijn omgeving kunnen hebben.

Voor mij bestaat het boek eigenlijk uit twee stukken. Het eerste stuk lijkt vooral een inleiding waarin veel wordt verteld over Ferrara en de omgeving rond Ferrara. Dat deel voelde soms een beetje als een geschiedenisles. Daar is natuurlijk niets mis mee en veel lezers zullen daar zeker van genieten maar voor mij persoonlijk kreeg dat iets te veel de overhand.

In het tweede stuk van het boek kwamen de vrienden voor mij echt tot leven. Ferrara met omgeving voelde hier meer als een onderdeel van de reis waardoor ik me er ook een betere voorstelling van kon maken. Ik zag de locatie nu door de ogen van de vrienden. In dit deel van het boek heb ik ook echt genoten van de, heel mooi omschreven, onderlinge relaties. De manier waarop verdriet, angst en vreugde in de vriendschap is verwerkt vond ik een groot pluspunt van het verhaal.

Ferrara van Bert Wagendorp is een boek waar iedere lezer waarschijnlijk iets anders uit zal halen en is zeker het lezen waard. Ik geef Ferrara 3.5 sterren.

★★★
Titel: Ferrara | Auteur: Bert Wagendorp | Uitgeverij Pluim | Categorie: Literaire Romans | Uitvoering: paperback of E-book | 300 pagina’s | ISBN13: 9789492928252 | Verkrijgbaar sinds: mei 2019 |Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: | Prijs max.: €22,50 | Bestellen

Het zal je broertje maar zijn

Standaard

Recensie Het zal je broertje maar zijn door Pierre Peeters:
Fantastische roadtrip door Marokko!

Nordin, een jonge twintiger, is de tegenpool van zijn tweelingzus Fatma. Nordin is een nietsnut, die maar wat rondlummelt en er niets van bakt. Hij studeert niet, heeft geen werk en is geïnteresseerd in wiet. Zijn zus daarentegen is niet alleen mooi, maar is net in de rechten afgestudeerd. Een hele eer voor de ouders, maar Nordin is de paria binnen de familie.

Zijn vader vindt het eindelijk welletjes, kan het niet meer aanzien en belast Nordin met de heel belangrijke taak een man te zoeken voor zijn zus. Nordin protesteert, maar moet uiteindelijk toch op zoek naar een geschikte man voor Fatma.

Samen met zijn vriend Manuel – alias Debiel – besluiten ze Nordin als vrouw te verkleden. Op Tinder maken ze een account aan. Uiteindelijk komen ze in Marokko terecht, waar het verhaal tot een climax komt.

Anuar gaat in dit boek de maatschappijkritische toer op. Hij stelt bepaalde onderwerpen duidelijk te kijk: uithuwelijken, de integratie van allochtonen in het maatschappelijke leven, het probleem van de hangjongeren…

Daarnaast laat hij duidelijk blijken dat de familie het grootste bezit is in de Marokkaanse cultuur en dat ze allemaal voor elkaar staan. Vriendschap en liefde zijn evenmin een loos begrip.

Het is een boek dat de nodige aandacht verdient en waar we ons toch ook over kunnen bezinnen.
Anuar heeft een vlotte, meeslepende, verhelderende en beeldende schrijfstijl. De hoofdstukken zijn kort en maken dat je als lezer blijvend geïnteresseerd bent in het verhaal. Niettegenstaande het beklijvende onderwerp, is humor nooit ver weg.

Ik geef graag drie en halve ster aan dit mooie boek.

★★★
Titel: Het zal je broertje maar zijn |  Auteur: Anuar | Uitgeverij: Pepper Books | Categorie: Romans | Uitvoering: hardcover | 240 pagina’s | ISBN13: | Verkrijgbaar sinds: november 2018 |Recensent: Pierre Peeters | Datum recensie: | Prijs: €18,99 | Bestellen

Toen de liefde nog vrij was

Standaard

Recensie Toen de liefde nog vrij was door Christine de Knijf:
Gerben is nog maar een kleine jongen als zijn geliefde opa Toon plots overlijdt. Hij erft een kist vol boeken en door deze te lezen, openen zich andere werelden voor hem. Hij creëert een eigen wereld met zijn vrijgevochten opa als zijn grote voorbeeld. Dan vormt er zich een besluit in zijn hoofd en op een goeie dag vertrekt Gerben, zonder doel, op reis. Hij slaapt op de bonnefooi bij allerlei mensen en verdient zijn kost en inwoning door allerlei klussen te doen. Zo komt hij op het spoor van opa Toon zijn leven. Wat heeft opa hem nog te vertellen? Wie was zijn opa echt?

Wat een heerlijk boek is dit, ik heb genoten van iedere bladzijde. Rien van der Zeijden heeft een wel zeer prettige schrijfstijl. In een eenvoudige taal vertelt de auteur zijn verhaal. Het lijkt misschien simpel, maar de lat blijft hoog liggen. Dit niveau blijft tot op het einde aangehouden. De schrijver neemt je mee op de reis van Gerben, het lijkt wel alsof je achterop de solex zit. Zo levensecht worden de bevindingen van Gerben weergegeven.
Het gaat niet alleen over de reis van Gerben, maar ook over persoonlijke groei, volwassen worden en daarin je eigenheid vinden. Samen met Gerben maken we een groeiproces en een zoektocht door. Is die vrije liefde wel zo vrij als gedacht?

Ik vind dit boek een echte aanrader, ik ben alvast fan en geef dan ook 4 sterren.

★★★★
Titel: Toen de liefde nog vrij was | Leesfragment | Auteur: Rien van der Zeijden | Uitgeverij: Elikser | Categorie: literaire romans | Uitvoering: paperback | 155 pagina’s | ISBN13: 9789463651257 | Verkrijgbaar sinds: 14-04-2019 |Recensent: Christine de Knijf | Datum recensie: 24-5-2019 | Prijs: €17,50 | Bestellen

Dagelijkse kost

Standaard

Recensie Dagelijkse kost door Hannie van Grol:
Josephine van de Berg is moeder van drie zoons, daarnaast is ze intuïtief schrijfster. Ze heeft haar eigen bedrijf “De helende pen”. Dit is overigens ook de titel van haar eerste boekje dat uitgegeven is. Ze stemt zich af op anderen en schrijft op wat ze doorkrijgt en dat zijn korte verhaaltjes, gedichtjes of andere inspirerende teksten.

Dagelijkse kost is een dun boekje waarin 47 verschillende items zijn opgenomen met als hoofdthema: de Liefde. Je kunt het hele boekje in één keer lezen of er elke dag (zoals de titel eigenlijk suggereert) een tekstje uithalen, dat op je dat moment het meeste aanspreekt of waar je het meeste behoefte aan hebt. Zit je goed in je vel, dan zijn er verhaaltjes of gedichtjes die dat gevoel versterken. Maar heb je een slechte dag, dan kun je er ook wat in vinden dat troostrijk is en hoopvol, zodat je gesterkt verder kunt in je leven.

Het taalgebruik is helder en eenvoudig, het boekje is prettig leesbaar. De cover geeft je al een voorproefje van wat de inhoud met je kan doen: blij maken met kleine dingen, weer genieten, je vol liefde voelen. Het engeltje met het hartje dat op het glas gegraveerd staat, verwijst naar de doorgegeven boodschappen. Sommige teksten in het boek zijn duidelijk bedoeld voor anderen, bij sommige stukjes krijg je het gevoel dat de schrijfster zelf bemoediging en inspiratie nodig heeft om door te gaan met haar werk.

Dagelijkse kost werkt inspirerend, het is een lofzang op de liefde. De liefde voor iedereen en alles om ons heen, maar ook de liefde voor onszelf, de compassie om ons leven te helen en onze pijn te accepteren, zodat we door verdriet toe te laten, een verandering op gang kunnen brengen die bevrijdend werkt. Een mooi voorbeeld hiervan is het sprookjesachtige verhaaltje in het midden van het boekje. Dagelijkse kost is inspirerend en hoopgevend voor iedereen.

★★★★
Titel: Dagelijkse kost | Leesfragment | Auteur: Josephine van den Berg | Uitgeverij Elikser | Categorie: Romans, Spiritualiteit | Uitvoering: paperback | 89 pagina’s | ISBN13: 9789463650229 | Verkrijgbaar sinds: januari 2019 | Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 23-5-2019 | Prijs: €13,95 | Bestellen