Categorie archief: Reviews

Home Ground – Seizoen 1

Standaard

Review Home Ground door Sandra Hutchison:
You will walk alone

In deze pakkende Noorse serie volgt de kijker voetbalcoach Helena Mikkelsen (Ane Dahl Torp, The Wave). Zij is een taaie dame die een aanbod krijgt, waar ze al lange tijd van droomde. Helena krijgt de kans om de coach te worden bij het eerste divisie mannenteam van voetbalclub Varg. Deze kans grijpt ze met beide handen aan, maar als eerste vrouwelijke trainer in deze klasse krijgt ze de nodige tegenwerking. Allereerst zal ze het mannenteam voor zich moeten winnen en dat blijkt niet eenvoudig. Vooral sterspeler Michael Ellingsen (John Carew) maakt het haar knap lastig. Ook de eigenaar van de club is niet van plan haar als trainer te accepteren. Wat volgt, is een krachtig verhaal waarbij voetbal de rode draad is.

Maar het verhaal heeft inhoudelijk veel meer te bieden. Lastige onderwerpen als seksisme, discriminatie, faalangst en alleenstaand ouderschap komen aan bod. Het acteerwerk is meer dan prima. Vooral Ane Dahl Torp valt op, zij zet de rol van voetbalcoach Helena overtuigend neer en weet de kijker al snel voor zich te winnen. Voor de echte voetballiefhebbers zal het extra interessant zijn om te weten dat de Noorse (ex)-profvoetballer John Carew een grote rol heeft in deze vermakelijke serie. Daarnaast wordt ook de Nederlandse voetbalclub Ajax een aantal keer benoemd en komt de Amsterdam Arena een aantal keer goed in beeld.

Maar ook als je helemaal niets hebt met voetbal, is dit een meer dan goede dramaserie, alle personages worden flink uitgediept. Je krijgt een helder beeld van een aantal spelers, waaronder de nieuwkomer Adrian. Een jongeman die worstelt met zijn zelfvertrouwen, dwangstoornis en frustraties vanwege zijn dominante vader. Ook de rol van Helena’s dochter wordt flink uitgediept. Zij kiest ervoor met haar moeder mee te verhuizen; terwijl haar moeder volledig opgaat in haar nieuwe baan, neemt de eenzaamheid bij haar dochter alleen maar toe.

Home Ground was in Noorwegen een echt kijkcijferkanon en terecht. Hoewel het Noors misschien wat wennen is, blijkt dit toch een verslavende serie voor mannen en vrouwen, je wilt gewoon tot het einde blijven kijken. Deze serie moet je gewoon gezien hebben.

★★★★★
Titel: Home Ground – Seizoen 1 | Originele titel: Heimebane | Uitgever: Lumière Publishing BV | Regie: Arild Andresen, Cecilie Mosli, Yngvild Flikke, Stian Kristiansen en Eirik Svensson | Taal: Noors | Ondertiteling: Nederlands | Genre: Drama | Speelduur: 450 minuten | EAN: 5407003481570 | Acteurs: Ane Dahl Torp, John Carew, Axel Bøyum | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 29-5-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd en online te zien via Lumière series | Prijs: €27,99 | Bestellen

Drunk Parents

Standaard

Review Drunk Parents door Sandra Hutchison:
Drunk Parents is een komedie met een vrij stroef verloop. Frank en Nancy (Salma Hayek en Alec Baldwin) lijken het erg goed voor elkaar te hebben. Ze wonen in een rijke buurt en zijn erg tevreden over de prestaties van hun 19-jarige dochter. Maar zodra ze haar weg hebben gebracht naar de universiteit, komt de harde realiteit om de hoek kijken. Frank en Nancy zitten financieel aan de grond en hebben geen flauw idee hoe ze hier weer bovenop moeten komen. Ze willen niet dat hun dochter weet hoe krap ze het hebben en doen er alles aan om aan het studiegeld voor haar te komen. Door hun onkunde en onlogische ideeën om aan geld te komen gaat het alleen nog maar verder bergafwaarts.


De haast onmogelijke situaties waar Frank en Nancy in belanden, geven genoeg ruimte voor komische taferelen. Maar de makers van deze film slaan hier een beetje in door. Niet alle grappen zijn echt leuk en er zitten zelfs een aantal grensoverschrijdende grappen in. Deze zijn vrij smakeloos en het acteerwerk valt tegen. Neem bijvoorbeeld de grap waarbij het neefje van Frank en Nancy bij hen in bed komt liggen en het stel beschuldigt van kindermisbruik. Niet grappig!

Acteur Alec Baldwin (Blind, A Star Is Born) doet zoals altijd zijn best en maakt een hoop goed. Zijn komische uitspraken vallen op. Echter krijgt hij actrice Salma Hayek (Timecode, The Faculty) niet mee en dat is jammer. Veel opmerkingen van haar kant zijn best grappig, maar komen niet over. Zonder de extreme grappen en grollen en een andere actrice was dit een prima komedie geweest. Nu is het echt een film geworden voor een wat kleiner publiek, zij die dit soort humor wel kunnen waarderen. Dit soort slappe humor, daar moet je echt van houden.

★★★
Titel: Drunk Parents | Uitgever: Dutch FilmWorks | Regie: Fred Wolf | Taal: Engels | Ondertiteling: Nederlands | Genre: Komedie | Speelduur: 93 minuten | EAN: 8719372004623 | Acteurs: Joe Manganiello, Aimee Mullins, Alec Baldwin, Natalia Cigliuti, Bridget Moynahan, Salma Hayek | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 13-05-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd | Prijs:€9,99 | Bestellen

Moscow Noir – Seizoen 1

Standaard

Review Moscow Noir- seizoen 1 door Sandra Hutchison:
Moscow Noir is een vrij gecompliceerde misdaadserie. Als kijker volg je de jonge Zweedse investeringsbankier, Tom Blixen (Adam Palsson, The Bridge). Tom is geen domme jongen en werkt voor een investeringsbank in Moskou. Net wanneer hij dreigt zijn baan te verliezen, krijgt hij de kans een interessante deal te sluiten. Deze zogenaamde Neftnik-deal blijkt al snel het begin te zijn van een moeizaam en bovendien gevaarlijk proces tegen corrupte politici, politie en de allerrijkste inwoners van Rusland. Alles draait in Moskou maar om een ding en dat is macht!
Moscow Noir is gebaseerd op het boek De poppenspeler van Camilla Grebe en Paul Leander-Engström. Dit is het eerste deel van een spannende trilogie.

De tv-serie toont een spannend verhaal dat zich grotendeels afspeelt in de stad Moskou. Zo nu en dan word je getrakteerd op mooie beelden van deze indrukwekkende stad, maar de oplettende kijker zal zien dat de beelden zich herhalen, wat erg jammer is. Dat neemt niet weg dat de verhaallijn pakkend en boeiend is. Ondanks het wat trage verloop door de bizar veel getoonde vergaderingen en dialogen is de serie over het algemeen zeker interessant genoeg om te blijven kijken. De dialogen liegen er niet om. Plus de spannende elementen die in de serie volop aanwezig zijn, maken een hoop goed. Wat ook helpt, is dat het hoofdpersonage Tom redelijk wat diepgang heeft gekregen, waardoor hij (uiteindelijk) geloofwaardig overkomt. Tom Blixen is niet wie hij beweert te zijn, maar wie is hij dan wel en wat doet hij in Rusland?

In deze serie worden verschillende talen gesproken, wat voor de kijker even wennen is, maar wat bijdraagt aan de geloofwaardigheid van de serie. De Russen spreken Russisch, Zweden onderling Zweeds en tijdens vergaderingen en dergelijke wordt er voornamelijk Engels gesproken.
Naast alle spanning komt er ook wat romantiek voorbij in de serie en is er ruimte gemaakt voor wat soapachtige relatieproblemen, wat erg verfrissend werkt. Want om het misdaadverhaal goed te begrijpen moet je als kijker best wat geduld hebben en blijven opletten. Tergend langzaam wordt je het een en ander duidelijk gemaakt, daar moet je van houden. Liefhebbers van een thriller of misdaadserie vol complottheorieën, spannende intriges en corruptie zullen zich echter prima vermaken met Moscow Noir.

★★★★
Titel: Moscow Noir – Seizoen 1  | Productie: Spark Film & TV | Uitgever: Lumière Publishing BV | Regie: Johan Brisinger, Marten Klingberg, Mikael Håfström | Taal: Engels, Russisch, Zweeds | Ondertiteling: Nederlands | Genre: Thriller, Misdaad | Kijkwijzer: 12 plus | Speelduur: 360 minuten (8x 45 minuten) | EAN: 5407003481532 | Acteurs: Adam Palsson, Brian McCardie, Christopher Wageli,n Georg Nikoloff, Karolina Gruszka | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 30-04-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd | Prijs:€27,99 | Bestellen | Ook online te zien via Lumiereseries.com

American Animals

Standaard

Review American Animals door Sandra Hutchison:
De misdaadfilm American Animals is gebaseerd op een waargebeurd verhaal over twee goede vrienden. Wanneer Spencer via school een bezoek brengt aan de universiteitsbibliotheek Transsylvania, ontdekt hij de indrukwekkende schatten die hier opgeborgen liggen. Hij fantaseert voor de lol hoe het zou zijn de unieke boekencollectie van de bibliotheek te stelen. Hij deelt zijn ideeën met zijn vriend Warren, die Spencer ervan weet te overtuigen zijn plannen samen te verwezenlijken.

“Do you ever feel like you are waiting for something to happen, but you don’t know what it is? But it’s that thing that could make your life special.”

Wat volgt is een lange ietwat saaie aanloop naar de daadwerkelijke kunstroof. Ze weten nog een aantal studenten te overtuigen hen te helpen. Om niet op te vallen verkleden ze zich allemaal als oude mannen. Hoewel het verhaal zeker boeiende elementen bevat, is het verloop toch vooral stroef te noemen. Documentairemaker Bart Layton (The Imposter) weet het verhaal best goed op te bouwen, maar lijkt geen keuze te kunnen maken tussen een actiefilm, komedie, drama of documentaire en dus komt van alles wat voorbij in deze film. Hierdoor verloopt de film wat stroef en telkens als je enigszins in het verhaal dreigt te komen, wordt deze weer onderbroken doordat hij een van de echte studenten aan het woord laat komen. Daardoor wordt de opgebouwde spanning steeds weer tenietgedaan.


Dat neemt niet weg dat deze film een fascinerend waargebeurd verhaal laat zien, die (mits je een beetje geduld op kunt brengen) de moeite van het kijken waard is. Al is het maar vanwege het prima acteerwerk van de jonge mannen, waaronder de Amerikaanse acteur Evan Thomas Peters (American Horror Story) en de Ier Barry Keoghan (Dunkirk). Verwacht echter geen overdaad aan actie, achtervolgingen en bloedstollend spannende filmbeelden. Het verhaal is zo realistisch mogelijk neergezet en daardoor misschien voor sommige filmliefhebbers wat aan de saaie kant.

Het toont echter wel een wezenlijk beeld van een paar slimme studenten die een enkele misstap maken in hun leven en daar de rest van hun leven door achtervolgd worden. Ze hoeven zich in elk geval niet meer af te vragen: What if? Het laat zien dat er voor het slagen van een beroving heel wat voorbereiding en denkwerk komt kijken, niets mag aan het toeval overgelaten worden. Doe je dat toch, dan gaat het mis. American Animals is een realistisch verslag over het drastisch doorbreken van de dagelijkse beslommeringen.

★★★
Titel: American Animals | Uitgever: Remain in Light | Regie: Bart Layton| Taal: engels | Ondertiteling: Nederlands | Genre: drama/misdaad | Speelduur: 119 minuten | EAN: 9789461876089 | Acteurs: Evan Peters, Barry Keoghan en Blake Jenner | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 28-04-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd en Blu-ray | Prijs:€14,99 | Bestellen

The Wife (Dvd)

Standaard

Review The Wife door Sandra Hutchison:
De dramatische film The Wife is de verfilming van het gelijknamige boek van de Amerikaanse auteur Meg Wolitzer (1959) . De eerste druk verscheen al in 2003. We hebben dan ook lang op een verfilming moeten wachten, maar het wachten werd beloond.

The Wife gaat over een talentvolle vrouwelijke auteur, maar ze leert al snel dat je als vrouw geen poot aan de grond krijgt in deze voornamelijk mannelijke wereld. Ze krijgt een intense relatie met haar leraar Joe Castleman (Jonathan Pryce, Pirates of the Caribbean). De jongeman is echter al getrouwd, maar is bereid voor Joan te scheiden. Daarna volgen er veel ogenschijnlijk gelukkige jaren. Joan heeft haar zinnen op een schrijf-carrière aan de kant geschoven en helpt haar man om zijn eerste boek op de markt te brengen. Ze herschrijft daarvoor zijn complete boek en met veel succes. Daarna stort Joe zich eigenlijk vooral op het huishouden en de zorg voor hun kinderen en neemt Joan meer en meer het schrijven van hem over. De boeken worden echter uitgebracht op zijn naam. Hij neemt zijn huwelijk niet zo serieus en wordt door “zijn” succes steeds arroganter. Joan neemt alles echter voor lief en verwerkt haar verdriet en frustraties in de boeken. Wanneer Joe Castleman voor “zijn” gehele oeuvre wordt beloond met de Nobelprijs is dat voor Joan de druppel en slaan bij haar de stoppen door.

© Meta Film London ltd

De indrukwekkende film heeft een mooi sereen verloop, zeer passend bij het verhaal en het genre. Glenn Close nam de rol van Joan voor haar rekening, een rol die op haar lijf geschreven lijkt. Ze bewijst wederom een groot actrice te zijn. De dialogen met haar man, een rol voor de Britse acteur Jonathan Pryce (of eigenlijk John Price), zijn boeiend en komen overtuigend over. Ook de rest van de auteurs spelen hun rol met flair, maar het is vooral het oudere koppel dat deze film naar een hoger level draagt. Het einde is wel een beetje teleurstellend, niet omdat het zo slecht is, maar het verhaal smaakt naar meer en had best nog wat langer aan mogen houden. Een prettige film voor de geduldige kijker, die dramatische familieverhalen kan waarderen. Echte aanrader voor boekenwurmen!

★★★★
Titel: The Wife | Boekverfilming | Uitgever: Imagine | Regie: Björn Runge | Taal: Engels | Ondertiteling: Nederlands | Genre: drama | Speelduur: 100 minuten | EAN: 5425037941112 | Acteurs: Glenn Close, Jonathan Pryce, Christian Slater, Max Irons, Elizabeth McGovern | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 06-04-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd | Prijs:€14,99 | Bestellen

Rachel’s Random Resources Blogtour Knowing You

Standaard

Synopsis
An abrupt change; a new friendship; a dark secret…

Kind-hearted Violet has never fitted in, but despite being bullied at school is now content. She is dating ambitious Lenny, has her dream job in publishing and runs a book club at the local retirement home.

However, when her relationship with Lenny begins to falter, Violet, hurt and alone, seeks the advice of her new flatmate, Bella. She changes her image and with her head held high aims to show that she doesn’t need Lenny in her life to be happy and successful.

Her long-term friends Mable and Farah worry about Bella’s influence and slowly Violet starts to distance herself from them. When she was a child, her closest confidant and companion was a boy called Flint. Her mother didn’t approve of their closeness and he suffered a terrible end. She won’t let the same thing happen to Bella, no matter what anyone says…

Knowing You is about friendship and knowing who to trust with your deepest secrets; it’s about taking control of your life and not being afraid to stand out. Perfect for fans of Ruth Hogan, Gail Honeyman and Amanda Prowse

Review Knowing You by Fany Van Hemelen:
What a stunning novel that starts as a feelgood book, but has more depth than you think! A darker story, perfect for this time with lovely characters and unrevealed stories!

Violet is working at Thoth publisher and loves her work. It doesn’t feel as work, books are her passion. As a kid, she already adored books and they were her friends and she could forget everything between them. At school she was bullied and when she was between other kids she stood aside. They don’t love reading and she fell apart. School was hell and to cope with the pain she decided to meet new friends. Flint was her soulmate, but he needs to disappear, just like she lost somebody else she loved before. Now she is happy with her life and settled, but when Lenny drifted away she is devastated.

Violet is feeling terrible, but moves on and when she has a new flatmate Bella they decide she has to be an empowered, strong woman. Violet is doing everything to prove Lenny she didn’t need him and she is good enough. This is the beginning of a new perfect Violet. From the kind and genuine booklady who always was there for her friends and her bookclub lovers she is changing in a very selfish person who didn’t need anybody. Her colleagues and friends try to convince her Bella is no good and Violet is diminishing, but she ignores them. Of Course nobody is perfect and Violet is putting so much effort to be the beauty, well-trained fit body and to fit in she has no time for nothing else anymore then struggling to be the ideal woman…

Knowing you is an incredible story with difficult themes and I think it’s bold to write them down. Samantha Tonge has decided to write this book to let the world know you can beat “Bella” and the most important is to stay in touch with your soul and be your own unique self.

Knowing you has a part that “plays” in the present and a section in 2001 where you get to know more why she is the woman we met today. I loved the details about the book stuff, the book ladies of her book club at the retirement home and her colleagues. The story is starting as a Feelgood-story with humor, but then subtly evolve into a darker story. This novel develops as a psychological thriller with delicate and difficult secrets.

When the book gets more depth, it wasn’t possible anymore to put this down. I was sometimes mad at the new horrible Violet, but at another part I just want to say:

“Run away, listen to your heart and life isn’t easy, but hey, it’s going to be okay”.

I was truly gripped by this emotional and sensitive tale.
I adored it that men and woman could be sensitive in this engrossing book. Violet is a complex person with traumatic experiences that alter her personality forever.
What an unexpected twist and unbelievable secret fold out at the end, this book blows me away!
Samantha Tonge, I can’t wait to read your next one!

Samantha Tonge

Samantha Tonge lives in Manchester UK and her passion, second to spending time with her husband and children, is writing. She studied German and French at university and has worked abroad, including a stint at Disneyland Paris. She has travelled widely.
When not writing she passes her days cycling, baking and drinking coffee. Samantha has sold many dozens of short stories to women’s magazines.
In 2013, she landed a publishing deal for romantic comedy fiction with HQDigital at HarperCollins and in 2014, her bestselling debut novel, Doubting Abbey, was shortlisted for the Festival of Romantic Fiction best Ebook award. In 2015 her summer novel, Game of Scones, hit #5 in the UK Kindle chart and won the Love Stories Awards Best Romantic Ebook category.

 

Social media:
Facebook | Twitter

★★★★★
Titel: Knowing You | Auteur: Samantha Tonge | Uitgeverij: Canelo | Categorie: Feel Good Romans | Uitvoering: E-book | ISBN13: 9781788632218 | Verkrijgbaar sinds:|Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 14-03-2019| Prijs: €2,99 | Bestellen

Final Score (2018)

Standaard

Review Final Score door Sandra Hutchison:
Wanneer zijn goede vriend onder zijn militaire leiding komt te overlijden, besluit ex-militair Michael Knox (Dave Bautista) diens achtergebleven dochter met regelmaat te blijven bezoeken. Hoewel hij persoonlijk een hekel heeft aan voetbal neemt hij de dochter in kwestie mee naar een wedstrijd, omdat hij weet dat zij en haar vader daar graag naar toe gingen. In het stadion aangekomen verliezen de twee elkaar echter al snel uit het oog. Zijn als militair getrainde observatiecapaciteiten vertellen hem al snel dat er iets niet in de haak is in het stadion en hij komt al snel tot de onvermijdelijke conclusie dat er terroristen in het stadion aanwezig zijn. In slechts 90 minuten moet hij 35.000 mensen zien te redden.

Deze remake van de film Das Finale is wat verhaallijn betreft weinig verrassend, net als het acteerwerk. Niet uitmuntend, maar zeker niet slecht. De locatie is wel vrij origineel. In deze actiefilm zijn flink wat vechtscènes verwerkt, scènes waarbij de held in kwestie ook de nodige verwondingen oploopt, wat het geheel ietwat geloofwaardiger maakt.

Omdat het verhaal een vlot verloopt kent is de film Final Score erg vermakelijk om, met je verstand op nul, naar te kijken. Je zult je niet vervelen. Ook Pierce Brosnan komt een paar keer kortstondig in de film voorbij, maar zijn rol is eigenlijk nauwelijks het benoemen waard. Het was leuk geweest als deze prima acteur wat meer tekst en acteerwerk had laten zien. Naast de verwachte actie bevat de film ook de nodige humor, vooral de rol van Amit Shah valt daarbij op. Hij speelt de verrassende rol van Faisal, een medewerker van het stadion, die verbaal zo nu en dan scherp uit de hoek komt. De combinatie van een beetje humor, actie en wat spanning zorgen ervoor dat deze film een aanrader is voor liefhebbers van dit soort actiefilms, niets mis mee: kijken dus!

★★★
Titel: Final Score | Uitgever: Dutch FilmWorks | Regie: Scott Mann | Taal: Engels | Ondertiteling: Nederlands | Genre: Actie | Speelduur: 100 minuten | EAN: 8719372004777 | Acteurs: David Bautista, Pierce Brosnan, Ray Stevenson | Review: Sandra Hutchison | Datum review: 08-03-2019 | Verkrijgbaar op: Dvd en Blu-ray | Prijs vanaf: €14,99  | Bestellen