Categorie archief: Recensies

De wimpers van Franco

Standaard

Recensie De wimpers van Franco door Antoinette van Steeg:
De wimpers van Franco kent 12 korte verhalen die allemaal over doorsneemensen gaat. Volgens de achterflap schetsen de verhalen de vraag: Hoe ga je om met keuzes die je liever niet wilt maken? Zit deze vraag niet ingebakken in hun DNA? Deze vraagstelling verklaart direct de cover, hierop zie je namelijk de vormen van de keten van het DNA.

Chris Huinder heeft in zijn bundel geen positieve flow verweven. Het viel mij op dat de vraagstellingen geregeld op wraak en woede zijn gebaseerd. Hierop worden de keuzes en opvattingen van de personages gebaseerd. Daardoor krijgt het boek net dat donkere randje die de cover ook uitstraalt.
Het is geen boek die alleen maar negativiteit uitstraalt. Er zit herkenning in, situaties die iedereen zou kunnen overkomen. Daarnaast zetten de verhalen je als lezer ook tot nadenken. Hoe zou jij omgaan in de geschetste situaties? Door het lezen van de verhalen maken we kennis met allerlei doelgroepen in verschillende milieulagen. Dit maakt dat de verhalen divers, beeldend en herkenbaar zijn voor allerlei soorten lezers.

Maar heeft dit boek mij weten te raken in zijn diversiteit? Nee dat niet. Ik had gehoopt op meer wisseling van de verhaallijnen. Elk verhaal buigt net teveel af naar de donkere kant van het leven. Zou dit in ons DNA ingebakken zijn? Elk voordeel heeft zijn nadeel is een bekend gezegde. Iedereen heeft een keuze hoe om te gaan met zijn tegenslagen en of je wel of niet een andere mening zal uiten. In De wimpers van Franco had ik gehoopt op meer afwisseling van het positieve met het pessimisme. Volgens de achterflap wordt de lezer blij van de verhalen omdat het leed van anderen een bron van genoegen zijn voor velen van ons. Ik heb dit niet zozeer ervaren tijdens het lezen van de 12 verhalen.
Toch kreeg ik tijdens het lezen het gevoel dat Chris Huinder met deze korte verhalen de lezer wil uitdagen om na te denken over de tegenslagen in het leven. Hoe klein dan ook. Hij heeft een hele eigen schrijfstijl die enerzijds afstandelijk aanvoelt, maar anderzijds mij als lezer prikkelde om na te denken over zijn geschetste verhalen.

De wimpers van Franco is een verhalenbundel die de lezer zal bekoren of niet. Het was voor mij een bundel die mij minder bekoren kon.

Ik geef het 3 sterren.

★★★
Titel: De wimpers van Franco | Auteur: Chris Huinder | Uitgeverij Palmslag | Categorie: Korte verhalen | Uitvoering: paperback | 158 pagina’s | ISBN13: 9789491773600 | Verkrijgbaar sinds: april 2017 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: | Prijs: €17,95 | Bestellen

Advertenties

Diepe aarde

Standaard

Recensie Diepe aarde door Hannie van Grol:
Met dit boek staat Maria Vlaar met twee anderen op de shortlist voor de J.M.A. Biesheuvelprijs 2019. Op 18 februari wordt bekend wie deze prijs gewonnen heeft.

De titel Diepe aarde komt in het tweede verhaal ‘De ongeborene’ ter sprake. In een schoenmakerij komt een wetenschapper die zijn schoenen gerepareerd wil hebben. Hij vertelt dat hij aardwetenschappen studeert, richting Diepe Aarde, dus over wat er in de aardkern gebeurt. Dat is de enige letterlijke verwijzing naar de titel. In de meeste andere verhalen komt de titel figuurlijk terug: een zoektocht naar de kern der dingen, naar wat er zich onder de oppervlakte afspeelt, diepe zielenroerselen worden bestudeerd en blootgelegd.

De onderwerpen van de verhalen zijn zeer divers. In een café worden verschillende bezoekers beschreven, een stokoude vrouw laat haar herinneringen aan gezinsgeluk de revue passeren, er is een wetenschapper met obesitas, een therapeute die bepaalde verlangens ervaart bij een cliënt, een man met een dubbelleven. In dit laatste verhaal ‘De stetson’ wordt verteld hoe deze man een relatie heeft met twee vrouwen. De ene helft van de week is hij bij de ene vrouw en de andere helft bij de andere. Beide vrouwen weten niet van elkaars bestaan en de man voelt zich veilig met zijn geheim. Maar dan gaat hij nattigheid voelen en terecht. Het eind van het verhaal is zeer verrassend.

De verschillende levens zijn knap beschreven. De beelden zijn soms filmisch, je ziet bijvoorbeeld de personages in het café voor je, en het eind van meerdere verhalen is verrassend. Er zijn ook verhalen die zich in de toekomst afspelen. De wereld is totaal veranderd en de maatschappelijke verhoudingen zijn allemaal op de schop gegaan. Het verbindende thema in alle verhalen is eigenlijk: op zoek naar de liefde. Voor de een een onmogelijkheid, voor de ander een herinnering en voor weer een ander realiteit.

De meeste verhalen zijn boeiend beschreven. Bij enkele was het moeilijk om de aandacht vast te houden, daar verwachtte je meer van. Maar Maria Vlaar heeft met dit debuut zeker bewezen dat ze kan schrijven. Over verlies, verraad, rouw en liefde. Ook worden enkele relaties zeer trefzeker omschreven:
• tussen man en vrouw
• tussen vader en zoon
• tussen vriend en vriendin.
De liefhebber van het korte verhaal zal zeker verrast worden door dit debuut van Maria Vlaar en uitzien naar meer werk van haar hand.

★★★
Titel: Diepe aarde | Auteur: Maria Vlaar | Uitgeverij De Arbeiderspers | Categorie: verhalenbundels | Uitvoering: paperback of e-book | 224 pagina’s | ISBN13: 9789029515320 | Verkrijgbaar sinds: 05-06-2018 |Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 18-02-2019 | Prijs: €20,- | Bestellen

De voorhuidenverzamelaar

Standaard

Recensie De voorhuidenverzamelaar door Antoinette van Steeg:
Gamal Fouad is naast auteur ook beeldend kunstenaar. Het beeldende aspect komt ook terug in de verhalenbundel De voorhuidenverzamelaar. Deze bundel is niet zijn eerste werk. Hij schreef eerder al de roman Oneindig eiland en schrijft met regelmaat voor De Gids en het Hollands Maandblad. Voor mij is deze bundel wel de eerste kennismaking met Gamal.

In totaal krijgt de lezer 8 korte verhalen voorgeschoteld. Gamal gebruikt in de verhalen zijn culturele achtergrond. Zijn vader is Egyptisch en zijn moeder Nederlandse. Dit is een gegeven die geregeld aangestipt wordt in zijn verhalen.

Voor zijn eerste verhaal Het achterland ontving hij de Nieuwe Proza-prijs. Een krachtig verhaal over zijn opa die overlijdt. Hij haalt hier een stukje herinneringen naar boven die de relatie met zijn opa vertellen.

De andere verhalen zijn zeker niet minder van kwaliteit. Stuk voor stuk zijn het sterke verhalen die compleet aanvoelen. Zo lezen we een verhaal over een vriend die een ongeluk krijgt, de geboorte van een kind, het leven van een nachtwaker op een camping en zijn leven in Berlijn. Continue zijn de cultuurverschillen een rode draad door de verhalen. De oosterse en westerse verschillen worden beschreven, maar nergens zonder oordeel.

De verhalen spelen zich zowel in Egypte als in Berlijn af, waarbij Gamal Foaud de lezer trakteert op een beeldend geheel. Tijdens het lezen was ik mezelf continu de vraag aan het stellen ‘Is dit het leven van Gamal of zijn het verzinsels die hij beschrijft?’. Dit maakt deze verhalen zo interessant.

De voorhuidenverzamelaar onderscheidt zich zeker door de achtergrond van Gamal. Hij weet goed de westerse en oosterse aspecten en de verschillen tussen deze culturen te verwerken in zijn korte verhalen. Daar lag voor mij ook de verrassing van deze bundel. Ik kon mij niet echt een beeld van de inhoudt bedenken op basis van de titel en de weinig zeggende cover.

De voorhuidenverzamelaar is een verhalenbundel die Gamal zijn Islamitische opvoeding in de jonge jaren laat zien, naar een leven in het Westerse Berlijn in een vrije wereld. Waar het ene verhaal mij kon ontroeren, neigt de andere naar het lugubere toe. Een verrassend geheel is De voorhuidenverzamelaar in mijn beleving geworden.
4 welverdiende sterren.

★★★★
Titel: De voorhuidenverzamelaar | \Auteur: Gamal Fouad | Uitgeverij Querido | Categorie: verhalenbundels | Uitvoering: paperback of e-book | 168 pagina’s | ISBN13: 9789021407968 | Verkrijgbaar sinds: 06-02-2018 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 18-02-2019 | Prijs: €20,- | Bestellen

Schimmen uit de vergeetput

Standaard

Recensie Schimmen uit de vergeetput door Fany van Hemelen:
Wat is dit een ongelooflijk grappig, maar ook spannend boek voor jongeren vanaf 10 jaar.
Ik moet iets bekennen, ik ben geen jongere, maar wat heb ik gelachen met deze verhalenbundel. Hierin zijn de drie verhalen Het Infernaat, Kadavergedaver en Duistere Middeleeuwers gebundeld.

Bij Het Infernaat zie je het karikaturale de bovenhand krijgen. Wanneer Deborah op infernaat moet, omdat ze onhandelbaar is en te veel in haar fantasiewereld leeft, maakt ze kennis met enkele speciale medeleerlingen. Al snel weten zij dat ze weg willen van dit vreselijke Infernaat, waar vreselijke paters wel behekst lijken. Om te weten waarom Deborah dit Infernaat en geen internaat noemt, moet je het verhaal gewoon lezen want ik wil niet alles verraden.

In Kadavergedaver zijn in een klein dorpje na een storm enkele angstaanjagende figuren opgestaan om hun verloren familielid te zoeken. In dit verhaal vond ik naast de humor en spanning ook vooral schattige momenten terug. Het toont ook aan hoe mooi familie kan zijn.

Het laatste verhaal gaat over een meisje, dat door in een vergeetput te vallen, in de Middeleeuwen terecht komt. Hier komen ook wel wat onverwachte wendingen, absurde fantasie en ontmoetingen in voor.
Als volwassene heb ik gelachen en een klein beetje gegriezeld, maar als tiener denk ik dat de spanning zeker voelbaar is.

Schimmen uit de vergeetput is een fijne bundel spookverhalen vol humor, fantasie en actie. Ook zie je wel wat stoere woorden en sterke taal, maar dat past bij de personages en verhalen en spreekt de doelgroep ook wel aan denk ik.

★★★
Titel: Schimmen uit de vergeetput | Auteur: Guy Didelez | Uitgeverij Van Halewyck | Categorie: Jeugdboeken, verhalenbundels | Uitvoering: | 360 pagina’s | ISBN13: 9789461315441 | Verkrijgbaar sinds: oktober 2016 |Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 17-2-2019| Prijs: €16,99 | Bestellen

Het ontbijtbuffet

Standaard

Recensie Het ontbijtbuffet door Antoinette van Steeg:
Het ontbijtbuffet is al een pareltje voor je het openslaat. Het boek is in hardcover uitgebracht en kent een vrolijke uitstraling. Mijn verwachtingen voor de inhoud lag daardoor gelijk ook een stukje hoger. Werd ik net zo blij en vrolijk van de korte verhalen die allemaal met vakantie te maken hebben?

De auteur Hans Maarten van den Brink heeft zeker een vrolijke en vlotte pen, wat het lezen van de verhalen mij geregeld even aan de vakantie deed denken. De 13 verhalen zijn heel divers en kennen geen overlap in de gebeurtenissen.
Zo lezen we een verhaal van een man die alleen met zijn kinderen op een eiland op vakantie is. Dit is nog niet zozeer het grootste probleem, maar wel hun gevangenschap van de bosbrand die er woedt. Blusvliegtuigen vliegen over het resort. Verder op in het boek krijgt een stel ruzie tijdens een etentje en lezen we in weer een heel ander verhaal dat een vader zijn kind kwijtraakt tijdens een dorpsfeest in Frankrijk.

De meeste verhalen kennen een tragikomische insteek. Opvallend vond ik de rol van vader en kinderen in de verhalen. Veelal spelen deze twee een overheersende rol in de 13 korte verhalen die het boek rijk is. Is het voor vaders moeilijk om aan de gezinsverplichtingen te voldoen tijdens een vakantie? Waar ligt de lijn van fictie en werkelijkheid? Nergens worden de verhalen zwaar of saai. Ondanks dat het steeds om een korte verhaal, klopt het geheel.

Ik vermoed dat ik het boek nog meer zou waarderen tijdens een vakantie. De verhalen zouden een weerspiegeling kunnen zijn van wat ik misschien in het echt om mij heen zou zien. Menigeen gedraagt zich anders of voelt zich anders tijdens zijn vakantie. Dit lijkt de auteur in het boek ook te willen aanstippen.

Het ontbijtbuffet is een verhalenbundel dat mij heeft kunnen bekoren. De verhalen zijn zo verschillend en toch genoot ik van alle 13 korte verhalen. De verschillende emoties en beladingen in de verhalen geeft het boek een goede balans. Ter afsluiting geeft de auteur nog een korte verantwoording en vertelt hij hoe sommige verhalen tot stand zijn gekomen. Wie graag korte verhalen leest, zal echt van Het ontbijtbuffet genieten. Ik geef 3.5 sterren.

★★★
Titel: Het ontbijtbuffet | Leesfragment | Auteur: H.M. van den Brink | Uitgeverij Atlas Contact | Categorie: verhalenbundels | Uitvoering: hardcover of e-book | 192 pagina’s | ISBN13: 9789025452179 | Verkrijgbaar sinds: juni 2018 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 17-2-2019 | Prijs: €19,99 | Bestellen

Terug naar vandaag

Standaard

Recensie Terug naar vandaag door Antoinette van Steeg:
Terug naar vandaag kent een opvallend blauwe cover met witte letters. Juist dit trok mij aan tot deze korte verhalenbundel. Een nietszeggende cover vond ik het, dat maakt mij nieuwsgierig, wat zit hierachter qua inhoud? Zou het leven van een 35-jarige man dan zo saai zijn?

In 17 korte hoofdstukken neemt Marko Poucki ons mee door zijn debuutbundel. Direct voel je de makkelijke schrijfstijl die Marko hanteert. De korte verhalen staan op zichzelf, maar toen ik begon te lezen was ik zo een heel eind in het boekje en voor ik het wist was het boekje uit.

De verhalen nodigen uit om nog eens gelezen te worden. Hier zit ook gelijk de kracht van dit kleine boekje. Het is actueel, herkenbaar en vlot geschreven. De meeste verhalen kennen maar zo’n drie tot vier bladzijden. Hij vertelt onder andere over zijn leven met zijn gezin, zijn relatie, werk, vrienden en zijn omgeving. De nuchtere kijk op het leven is de rode draad in Terug naar vandaag. Onbewust doen we allemaal, alleen Marko deelt deze met zijn lezers. Heerlijk nuchter en bijna onbezonnen.

Marko Poucki is in het dagelijks leven jurist, maar schrijven is zijn grote passie. Hij schrijft naast korte verhalen ook zijn eigen songteksten. In de vrije tijd die hij over heeft, is hij actief bij de vrijwillige politie. Een actief persoon is Marko. Ik hoop dat hij zijn korte verhalen vaker zal uitbrengen. Het geeft de lezer herkenbaarheid van hun dagelijkse gebeurtenissen. Wees eerlijk wie kan hier niet van genieten?

★★★★
Titel: Terug naar vandaag | Auteur: Marko Poucki | Uitgeverij Palmslag | Categorie: romans, verhalenbundels | Uitvoering: paperback | 61 pagina’s | ISBN13: 9789491773433 | Verkrijgbaar sinds: mei 2016 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 17-02-2019 | Prijs: €12,50 | Bestellen

Historische Verhalen

Standaard

Recensie Historische verhalen door Antoinette van Steeg:
Korte verhalen uit de Middeleeuwen

Paul Christiaan Smis heeft maar liefst 29 korte verhalen gebundeld in Historische verhalen – Korte verhalen uit de Middeleeuwen.

Voordat de lezer het eerste verhaal voor ogen krijgt is er eerst een kort voorwoord van de auteur en een uitgebreide inleiding van Peter Hoppenbrouwers. De periode die deze bundel beslaat is grofweg tussen 500 en 1500 na Christus. Deze tijd kennen we ook als de vroege middeleeuwen, centrale middeleeuwen en de late middeleeuwen.

De meeste verhalen beslaan zo’n 10 bladzijden, waarna er nog een historische uitleg volgt over de geschreven periode. De verhalen zijn verdeeld over de genoemde periode, maar kennen geen opbouw in de tijdsperiode. De ene keer lezen we een verhaal uit de periode 800 na Christus en vervolgens lees je een verhaal die zich afspeelt in de periode 500 na Christus. Deze afwisseling vond ik prettig om te lezen.

Ik heb deze verhalenbundel als zeer informatief ervaren. Je leest tussen de regels door de liefde voor de geschiedenis. De auteur heeft zich echt verdiept in deze periode. Geschiedenis wordt op deze wijze leuk en niet het saaie gebeuren die ooit gebeurd is.
Ondanks dat mijn geschiedenis van school ver is weggezakt, herkende ik verhalen of namen nog van die periode. De geschiedenis heeft invloed op de wijze zoals we nu leven. Dit vind ik altijd het boeiende aan onze geschiedenis.

Alle verhalen zijn fictie maar wel gebaseerd op feiten. De auteur heeft ervoor gekozen het verhaal zo natuurlijk en passend mogelijk voor die periode te vertellen en te beschrijven.
De verhalen variëren van periodes van strijd en oorlog tot klassenverschillen, ziektes en het regeren van het land. De gebeurtenissen spelen zich af in alle uithoeken van de wereld. Zo lezen we verhalen over de Vikingen, Karel de Grote, maar ook over het westen van de wereld.

De middeleeuwen zijn een periode die we op school leren en vaak weer vergeten. Door de diversiteit in de verhalen, vlotte schrijfstijl en de uitleg van het verhaal komt een stukje geschiedenis weer bovendrijven. Hier ligt de kracht van het boek. Niks geen oud-stoffige taaie verhalen, maar een heerlijk modern geschreven bundel.

Ik denk dat dit boek een mooie toevoeging kan zijn voor middelbare leerlingen die de geschiedenis beter willen begrijpen. De middeleeuwen komen tot zijn recht en zal jong en oud op een makkelijke leesbare wijze informeren. Het is een bundel die je niet achtereen moet lezen. De verhalen zijn stuk voor stuk op zichzelf. Hierdoor kun je echt genieten van de verhalen en de historische verantwoording na het verhaal. Mijn geschiedenis is weer een stukje bijgekrabbeld na het lezen van deze verhalenbundel.

Historische verhalen – Korte verhalen uit de Middeleeuwen heeft mij positief verrast. 4 Sterren voor deze historische bundel.

★★★★★
Titel: Historische Verhalen | Leesfragment | Auteur: Paul Christiaan Smis | Uitgeverij Historische Verhalen | Categorie: Romans, verhalenbundels | Uitvoering: paperback |315 pagina’s | ISBN13: 9789082642643 | Verkrijgbaar sinds: juni 2018 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 16-02-2019 | Prijs: €17,50 | Bestellen