Categorie archief: Recensies

Liefde komt uit de hemel

Standaard

Gastrecensie Jolanda Dijkstra: In Liefde komt uit de hemel vertelt Susan Meissner het verhaal van twee vrouwen in New York, met elkaar verbonden door de vondst van een prachtige sjaal. De een leeft in 1911 en rouwt om haar geliefde die om het leven kwam bij de brand in de Triangle Shirtwaist fabriek. De ander verloor haar man tijdens de ramp op 9/11. Allebei moeten ze leren omgaan met hun verdriet en proberen open te staan voor een nieuwe toekomst. Kan een sjaal hen daarbij helpen?

Het verhaal gaat over twee vrouwen, die in verschillende eeuwen leefde maar verbonden zijn met een enkele sjaal en eenzelfde soort verdriet. Meissner schrijft meesterlijk de verhalen tot één geheel waarbij de overeenkomsten in een vloeiende stroom worden gemengd, waardoor hun leven bijna een en hetzelfde wordt. Beide veel liefdespijn als gevolg van een tragedie, beide zitten vast op een punt, niet in staat terug te gaan, niet in staat om verder te gaan. De sjaal trekt ze allebei uit hun verdriet en dwingt hen de waarheid onder ogen te komen en te realiseren dat liefde een geschenk is, iets waar we voor gekozen hebben, en dat ons leven zin geeft en ons verandert, of we het nu leuk vinden of niet.

Dit boek is historische fictie op twee fronten, zowel de Triangle Shirtwaist Factory-brand als de tragedie met de Twin Towers. De verbondenheid met de realiteit van 11 september, het kijken naar die gebeurtenissen toen op televisie, zien hoe de torens vallen, kijken naar de mensen die uit de ramen springen maakten voor mij de beide gebeurtenissen van de beide vrouwen reëel en hun verdriet voelbaar. Maar de echte boodschap van het verhaal is vooral hoop: “Het leven gaat door en het is veel te kort om te blijven hangen in het heden.

“Leef vandaag en wees gelukkig”

Buiten alle tranen en hartzeer van de tragedies die in het boek worden beschreven, waren er ook gedeeltes die het lezen wat moeizamer maakte. Veel en langdurige opsommingen van de liefde op het eerste gezicht. Dat wisten we wel op een gegeven moment.
En misschien is het eind wat te toevallig maar valt wel mooi in elkaar. Iedereen hoopt op een goed eind en daar voldoet het slot zeker aan.
Al met al een mooi boek wat het lezen ervan verdiend met een dikke vier sterren.

★★★★
Titel: Liefde komt uit de hemel
Leesfragment
Auteur: Susan Meissner
Uitgeverij: Kok
Categorie: romans
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 384
ISBN13: 9789026143786
Verkrijgbaar vanaf: 16 januari 2018
Recensent: Jolanda Dijkstra – Klinkenberg
Datum recensie: 12-02-2018
Prijs: €21,99
Bestellen
Ook verkrijgbaar als E-book

Advertenties

Mijn beeld van jou

Standaard

Recensie: De Leidse auteur Susan van Eyck bewijst met haar debuutroman Mijn beeld van jou direct dat ze het vak schrijven als geen ander verstaat. Ze weet met eenvoudige zinnen een ontroerend verhaal over te brengen. Haar soepel overkomende schrijfstijl waarmee ze de lezer meeneemt in een mooie persoonlijke sfeer zal veel romanlezers aanspreken. Susan van Eyck wordt nu al vergeleken met grote namen als Chantal van Gastel, Jojo Moyes en John Green.

In de roman Mijn beeld van jou lijkt Emma, een vlotte vrouw van begin dertig, haar leven al aardig op de rails te hebben. Ze woont in Leiden, heeft een lieve vriend en haar carrière verloopt naar wens. Maar dat was voordat ze de sympathieke fotograaf Boris had ontmoet. Ze valt als een blok voor zijn charme, maar net wanneer ze denkt dat de liefde wederzijds is houdt Boris de boot af. Heeft ze zich dan zo vergist? In elk geval heeft hij haar hoofd op hol gebracht en heeft hij hoe dan ook haar wereld op zijn kop gezet.

Hoewel de roman voornamelijk echt in de feelgood categorie thuishoort, bevat het intrigerende verhaal toch een scherp droevig randje. Met als enig minpuntje dat het hier en daar misschien net iets te medisch is. Mijn beeld van jou bevat ruim 300 bladzijden maar is zo uit! Het boek staat vol sympathieke personages en leest zeer gemakkelijk weg. Het fascinerende verhaal gaat over die ene ware liefde en wat het met je doet als je die liefde daadwerkelijk tegenkomt. Een hartstochtelijke liefde die niet alleen het beste bij je naar boven haalt, maar waarvoor je ook onvoorwaardelijk wilt gaan. Hoe lang (of kort) de tijd die je samen hebt ook mag zijn en wat je er ook voor los moet laten.

Een aangenaam boek dat je als het even kan echt in een keer uit moet lezen, want dan komt het verhaal het krachtigste over. Het verhaal doet sterk denken aan de film Me before You, de verfilming van de roman  Voor jou van Jojo Moyes. Mijn beeld van jou bezorgt de lezer zowel een lach als een traan. Hou de zakdoeken maar in de aanslag.

★★★★
Titel: Mijn beeld van jou
Leesfragment
Auteur: Susan van Eijck
Uitgeverij: De Fontein
Categorie: romans
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 305
ISBN13: 9789026143786
Verkrijgbaar vanaf: 9 januari 2018
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 08-02-2018
Prijs: €17,50
Bestellen

Recepten uit Wenen

Standaard

Recensie Recepten uit Wenen: In het indrukwekkende kookboek Recepten uit Wenen draait alles om de culinaire kant van deze Oostenrijkse hoofdstad. Antonia Kögl komt van oorsprong uit Duitsland, maar woont nu sinds enige tijd met haar man Benedikt Steinle in de indrukwekkende stad Wenen. Samen delen ze hun belangstelling voor alles wat met eten te maken heeft en ze wisten van koken hun beroep te maken. Hun blog Because you are hungry werd al snel een doorslaggevend succes. Net als hun bedrijf Kichenkonsulting.

Voor het boek Recepten uit Wenen verzamelde Antonia recepten van de beste, hipste gastronomen uit Wenen. Het resultaat is een ruime verzameling interessante traditionele recepten die worden afgewisseld met moderne Weense recepten. Haar man Benedikt Steinle, die tevens grafisch vormgever blijkt te zijn, nam de lay-out van het boek voor zijn rekening. Fotograaf Arnold Poschl zorgde, met zijn kleurrijke foto’s, voor de juiste sfeer in het boek.

Na een leuk voorwoord over de culinaire tocht door Wenen, wordt de lezer meegenomen langs tradities als de Kaffeebäuser, Fiakergulash en natuurlijk de Wienerschnitzel. Het boek start daarna opvallend genoeg direct met de snackgerechten. Inspirerende pronkenbonensalade bijvoorbeeld en fris ogende bieslookbroodjes. De snackgerechten worden opgevolgd door een veelvoud aan Weense voorgerechten, tussengerechten, hoofdgerechten, desserts en cocktails.

Het boek is een verzamelingsbundel van de lekkerste, uniekste en opvallendste gerechten uit de professionele keukens van de favoriete, door Antonia Kögl meest gewaardeerde Weense restaurants.

De recepten zijn allen afgestemd op vier personen. Bij elk recept vind je op de rechterpagina een paginagrote foto van het succesvolle resultaat. Handig is de vermelding van de bereidingstijd bij elk recept en de praktische tips voor het bereiden van de gerechten.
Ieder hoofdstuk over een bepaald Weens restaurant begint met paginagrote foto’s zodat je in een oogopslag een goed beeld krijgt van het besproken restaurant. De foto’s worden begeleid met een korte informatief stukje tekst over het restaurant. Op je een idee te geven; in het boek worden onder andere de recepten van voorstedelijk restaurant Weinhous Arlt besproken, van fijnproevers restaurant Freyenstein en familiebedrijf Reisinger’s. Het gaat helaas te ver om ze hier allemaal te benoemen en te bespreken.

Recepten uit Wenen is een zeer gevarieerd boek vol met traditionele en moderne gerechten. Van eenvoudige recepten die vermoedelijk iedere thuiskok wel kan maken tot vrij ingewikkelde recepten die een ware uitdaging kunnen zijn. In Recepten voor Wenen valt voor iedere thuiskok wel iets nieuws te ontdekken. Laat je meevoeren op een culinaire rondreis door het overweldigende Wenen.

★★★★★
Titel: Recepten uit Wenen
Oorspronkelijke titel: Wien Die Kultrezepte
Inkijkexemplaar
Auteur: Antonia Kogl
vormgeving: Benedikt Steinle
Fotograaf: Arnold Pöschl
Uitgeverij: Good Cook
Categorie: kookboeken
Uitvoering: hardcover
Pagina’s: 272
ISBN13: 9789461431820
Verkrijgbaar vanaf: 5 februari 2018
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 07-02-2018
Prijs: €24,95
Bestellen

Een plekje voor Koetje

Standaard

Recensie: Een plekje voor Koetje is een leuk en vlot te lezen jeugdboek over een jongen van 8 jaar oud. De vriendelijke jongen heet Lucas en woont samen met zijn babybroertje en zijn ouders in een rijtjeshuis. Wanneer Lucas een jong poesje ontdekt in zijn tuin wil hij met alle liefde voor het beestje zorgen. Hij noemt haar Koetje, vanwege haar witte vacht met zwarte vlekken. Jammer genoeg willen zijn ouders niets van een poes in huis weten. Na het verlies van hun vorige kat en nu ze een baby hebben, willen ze voorlopig geen nieuw poesje in huis halen. Lucas haalt haar stiekem toch in huis en noemt haar Koetje, vanwege haar witte vacht met zwarte vlekken. Lucas buurmeisje Floor blijkt net zo gek te zijn op Koetje (Sissi, zoals zij het poesje noemt) en zij is ervan overtuigd dat het haar kitten is. Maar als blijkt dat het jonge poesje spoorloos is ontdekken ze al snel dat er nog iemand verzot is op het jonge beestje….

Het hardcover leesboek Een plekje voor Koetje is een verrassend leuk verhaal voor kinderen vanaf ongeveer zeven jaar. Vooral dierenliefhebbers zullen het verhaal over een schattig lief poesje, dat snel vrienden blijkt te maken, zeer waarschijnlijk kunnen waarderen. Leuk en herkenbaar, zowel voor jongens als voor meisjes. De mooie zwart-wit illustraties zijn bovendien een fijne aanvulling op het verhaal, ze brengen de personages tot leven. De harde cover zorgt ervoor dat het boek tegen een stootje kan en dat is maar goed ook want dit boek nodigt uit om hem herhaaldelijk te lezen.

★★★★
Titel: Een plekje voor Koetje
Auteur: Katrien Vandewoude
Illustraties: Madelon Koelinga
Uitgeverij: Clavis
Categorie: jeugdboeken
leeftijd: 8+, 7-9 jaar
Uitvoering: hardcover
Pagina’s: 116
ISBN13: 9789044827026
Verkrijgbaar vanaf: april 2016
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 31-01-2018
Prijs: €13,95
Bestellen

Voltooid

Standaard

Recensie: Net als in de eerder verschenen thriller Hoofdzaak draait ook in Voltooid het verhaal om Isabel Dieudonné. Zij is specialist postmortale zorg en op oproepbasis zo nu en dan werkzaam als rechercheur. Beide misdaadboeken zijn geschreven door de Nederlandse auteur Mariska Overman.
In Voltooid wordt er in een bos een dode man aangetroffen. Het eigenaardige is dat in het lichaam een tak gestoken is met daarop één enkel woord. Isabel Dieudonné wordt door haar vriend en teamchef van de districtsrecherche Peter bij het onderzoek gehaald. Isabel mag gaan samen werken met nieuwkomer Damon. De twee blijken aan elkaar gewaagd, hebben min of meer dezelfde denkwijze en zetten alles op alles om te achterhalen wat er precies met het slachtoffer uit het bos gebeurd is. Gaat het hier om een roofoverval of is er hier meer aan de hand?

De auteur laat de lezer over de schouder van Isabel meekijken en wordt zo nu en dan ook getrakteerd op een kijkje in de wereld van teamchef Peter en een aantal andere personages. Ze gunt je zelfs een kijkje in de denkwereld van de dader. Zo wordt naast de rode draad in het misdaadverhaal diepgang gecreëerd in de personages waardoor het verhaal van begin tot eind intrigeert.

Hoewel het hier om een losstaand verhaal gaat is het aan te raden eerst het eerder verschenen deel Hoofdzaak te lezen. Je begrijpt dan veel meer van de achtergrond van Isabel en haar zus Lenette. Ook de krachtige vriendschap tussen Isabel en een aantal van haar collega’s is dan direct duidelijk. Voltooid krijgt veel meer diepgang als het eerste deel nog vers in je geheugen staat. Zowel de personages als de auteur Marika Overman lijken in dit tweede deel te groeien. De personages worden krachtiger en de schrijfstijl van Mariska, die al aangenaam was, komt in deel twee nog beter uit de verf. Ze schrijft bijna filmisch en zeer gedetailleerd. Je bevind je als lezer bijna naast haar in het bos en in het mortuarium. Voltooid heeft minder ondragelijke nagelbijtende spanning dan je van een misdaadroman zou verwachten, maar maakt dat gemis direct weer goed door uit te blinken in de psychologische aspecten en familiedrama’s rondom de personages. Bovendien zet de auteur je aan het denken over hedendaags spelende thema’s. Hopelijk volgen er nog meer boeken rondom Isabel Dieudonné en besluit Mariska Overman niet dat de verhaallijn rondom Isabel hiermee ten einde is.

Deze recensie is onderdeel van de officiële blogtour van De Crime Compagnie.

★★★★
Titel: Voltooid
Leesfragment
Auteur: Mariska Overman
Uitgeverij: De Crime Compagnie
Categorie: thriller, misdaadroman
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 377
ISBN13: 9789461092861
Verkrijgbaar vanaf: april 2016
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 27-01-2018
Prijs: €15,-
Bestellen

Als ik mijn ogen sluit

Standaard

Gastrecensie Jolanda Kalkman (E-book):

“…de vergeving is niet bedoeld voor degene die jouw kwaad heeft gedaan,
maar je vergeeft om al die bitterheid uit je eigen hart te weren.” (blz 126)

In het boek gaat het heel veel over vergeving. Vergeven is niet iets wat zomaar van zelfsprekend gaat. Zeker niet wanneer er heel ernstige dingen op je pad komen.
Want zou jij degene kunnen vergeven die jou heeft willen vermoorden?

In Als ik mijn ogen sluit komt als eerste Henry aan het woord. Een man die opgegroeid is in een zeer gewelddadige omgeving, maar ook vader is van een ernstig zieke zoon Jase.
Jase heeft een derde operatie aan zijn hart nodig om in leven te blijven. Maar om de kosten van deze operatie te kunnen dekken moet Hendry een plan maken om aan geld te komen. Hij laat zich inhuren als huurmoordenaar. En voor deze derde keer krijgt hij de instructies via een mooi geschreven papier om Josephine Bourdillon te vermoorden. Na de klus krijgt hij dan het tweede deel van het afgesproken geldbedrag. Wat hij volledig kan gebruiken voor de operaties.
Opmerkelijk te vermelden is dat Henry vanuit de ik-persoon is geschreven.

Daarna maak je kennis met Paige, de dochter van Josephine. Via Paige lees je over alles wat het gezin meemaakt na de aanslag op het leven van haar moeder.
Over haar vader, die een groot geheim met zich mee draagt, haar zus Hannah, een knappe studente, haar tante Kit, die een groot alcoholprobleem heeft, haar buurvrouw Swanson, die voor de hond Milton zorgt en de post en de bloemen en eten in ontvangst neemt, en haar oud-buurjongen Drake, die als een soort pleegbroer in het gezin was opgenomen.

Daarnaast wordt de geschiedenis van Josephine verteld. Gelukkig staat dit in het cursief, want anders weet je helemaal niet meer goed waar je je in het verhaal bevind. Josephine is romanschrijfster. Ze heeft al haar hele leven verhalen in haar hoofd. Maar ook een zwart gat, en als ze niet oppast slokt het zwarte gat haar op.
Gelukkig heeft ze houvast aan haar geloof. Iets wat heel belangrijk is voor haar. In de bijbel gaat ze opzoek naar sleutelwoorden en Bijbelteksten waar ze houvast aan heeft op momenten dat de stemmen in haar hoofd luider worden. Paige heeft haar twijfels in het geloof en besluit dan ook na een aantal grote tegenslagen in haar jeugd, om niet langer meer naar de kerk te gaan.

Ondertussen probeert rechercheur Blaylock er achter te komen wie er achter de aanslag op Josephine zit en waarom. Daarbij is Paige, die zelf ook aanleg heeft om verhalen te schrijven, van groot belang.

Zoals je in deze korte samenvatting al kan lezen komen er veel personages aan bod. In het begin moet je dan ook goed opletten wie wie is. (een nadeel aan een ebook, in een papierenboek bladert het gemakkelijker wanneer je even terug wilt lezen.)
Toch is de verdeling tussen Henry, Paige en Josephine goed gedaan. En door Henry in de ik-vorm te zetten leef je steeds meer met hem mee en begrijp je hem steeds beter.

Het boek is in 3 delen verdeeld. Vaak is er dan een grote overgang in het verhaal, maar dat was bij dit boek niet. Het was misschien niet echt nodig om het boek in drieën te verdelen. Verder zijn er heel veel verwijzingen naar Bijbelteksten en naar Jezus als verlosser en de genade van God. Dit is niet op een opdringerige manier gedaan, maar met kleurrijke zinnen. Maar soms ook wel wat ingewikkeld. Vooral als je niet erg thuis bent in deze materie.

De vraag waar het steeds om draait is dan ook hoe het mogelijk is om de moordenaar van je moeder te vergeven, of om vergiffenis voor jezelf te vragen. En is het mogelijk om leven te nemen om daarmee een leven te redden?
Deze moeilijke vragen heeft de schrijfster geprobeerd te beantwoorden in deze roman.
Een boek, dat ondanks de soms moeilijke inhoud, prachtig geschreven is en je van het begin tot het eind mee neemt in het leven van deze verschillende personages. De schrijfster kan dit natuurlijk veel beter omschrijven:

“…Mensen die heel gelovig zijn of helemaal niet gelovig
en die in vreselijke omstandigheden zitten,
en ze denken dat ze nooit vergeven kunnen worden
omdat ze zo veel verschrikkelijke dingen hebben gedaan
of omdat die hun zijn aangedaan.” (blz 263)

In het dankwoord verteld de schrijfster tot slot over haar eigen depressie en duistere gedachten, zoals ze ze via Josephine heeft geprobeerd te verwoorden. Dit maakt het een heel persoonlijk boek.

“…Je bent geliefd, je bent het waard,
dit geschenk is voor jou.” (blz 285)

★★★
Titel: Als ik mijn ogen sluit
Leesfragment
Auteur: Elizabeth Musser
Uitgeverij: Kok
Categorie: romans
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 350
ISBN13: 9789029726894
Verkrijgbaar vanaf: 09-01-2018
Recensent: Jolanda Kalkman
Datum recensie: 24-01-2018
Prijs: €24,99
E-book €12,99
Bestellen

De tatoeëerder van Auschwitz

Standaard

“Het waargebeurde verhaal van de uitzonderlijke liefde tussen gevangene 32407 en 34902”

 Recensie De tatoeëerder van Auschwitz: Het is April 1942, ook in Slowakije nemen Duitsers de macht over.
Wanneer de jongeman Lale Sokolov te horen krijgt dat één mankracht, uit iedere Joodse familie, zich moet melden om voor de Duitsers te gaan werken meldt hij zich vrijwillig aan. Zijn broer, die al een gezin heeft, wil hij op die manier de scheiding met zijn gezin besparen. Hoewel Lale al snel door heeft dat de Duitsers niet veel goeds in de zin hebben, neemt hij zich voor, kost wat kost, deze tijd te overleven. Hij komt net als vele andere terecht in Auschwitz, waar hij al snel benoemd wordt tot tatoeëerder. Aan hem de vervelende taak alle arriverende gevangenen te voorzien van een nummer. Hoewel hij de gruwelijkheden van de Duitsers meer dan verafschuwt zit er voor hem weinig anders op dan de baan te accepteren als hij het kamp wil overleven. Als tatoeëerder krijgt hij ook een aantal privileges. Zo krijgt hij onder andere meer rantsoen dan andere gevangenen en een eigen kamer. Lale die zijn hart op de goede plek heeft zitten, probeert zijn rantsoen met zoveel mogelijk gevangenen te delen. Hij maakt vrienden met mensen die hij normaliter hoogstens tijdens het passeren begroet zou hebben en vindt de liefde van zijn leven in het kamp.

De tatoeëerder van Auschwitz beschrijft het waargebeurde verhaal van een man uit Slowakije die de afschuwelijke tijd in het concentratiekamp niet alleen weet te overleven, maar door zijn risicovolle handelingen ook diverse mensen heeft kunnen redden. Dit deels dankzij een grote berg geluk, zijn sluwheid, Gita (de liefde die hem kracht gaf) en zijn talenknobbel. Auteur Heather Morris is drie jaar lang met Lale Sokolov in gesprek gegaan om beetje bij beetje zijn indrukwekkende verhaal zo compleet mogelijk te krijgen. Het was, aldus Heather Morris, een heel werk om de losse flarden van herinneringen aan elkaar te koppelen en te vergelijken met de feiten die over Auschwitz bekend zijn. Heather Morris wist het geheel te bundelen tot een ontroerend, hartverscheurend verhaal dat volledig gebaseerd is op feiten en de belevenissen van een man. Hoewel dit waarschijnlijk niet het eerste boek zal zijn die je leest over de Tweede Wereldoorlog is deze oorlogsroman, met een vleugje romantiek, zeker aan te bevelen. Een goede aanvulling op oorlogsfeiten en verhalen die je misschien eerder vernam. Zodra je werkelijk gaat beseffen dat het hier om een waargebeurd verhaal gaat raken de gruwelijkheden je in je hart. Het droevige leerzame verhaal heeft bij mij in ieder geval een blijvende indruk achtergelaten.

★★★★
Titel: De tatoeëerder van Auschwitz
Leesfragment
Auteur: Heather Morris
Uitgeverij: HarperCollins
Categorie: waargebeurd verhaal, oorlogsroman
Uitvoering: paperback
Pagina’s: 320
ISBN13: 9789402700510
Verkrijgbaar vanaf: 23-01-2018
Recensent: Sandra Hutchison
Datum recensie: 23-01-2018
Prijs: €19,99
Bestellen